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vendredi 17 octobre 2014

WILEY & FLASH TERRY/ The Real Blues Brothers



WILEY & FLASH TERRY/ The Real Blues Brothers
Third Edition

          
  On peut classer les frères Terry, Wiley et Flash, parmi les grands méconnus du blues. Ils sont pourtant deux remarquables guitaristes qui ont substantiellement enregistré.
            Wiley Terry est surtout réputé pour son single en deux parties Follow the leader, devenu un favori des clubs de danse popcorn, notamment en Europe. Mais on ne savait que très peu de choses sur lui. J'ai eu la chance d'entrer en contact avec sa fille Tamara Leigh Terry qui m'a très aimablement donné davantage de renseignements sur son père et sa famille de musiciens.
            Wiley , né à Inola, une banlieue de Tulsa (Oklahoma) le 10 septembre 1936, a appris très jeune la guitare en même temps que son frère aîné Flash et a été aussi élevé avec Ted Taylor qu'il considérait comme son "frère" et qui, lui, fera une prolifique carrière de chanteur de Soul Blues. Dans nombre de disques de Ted, notamment dans la première partie de son oeuvre, le guitariste lead est Wiley Terry et ses solos sont souvent tranchants, précis et plein de feeling. Wiley a vécu en Floride, à Los Angeles et en Arizona, enregistrant à chaque fois derrière différents chanteurs et plusieurs instrumentaux sous son nom ou avec l'orchestre de Ted Taylor, avant de s'installer à Chicago en 1964. C'est là qu'il grave ses 45t les plus connus pour USA, les remarquables Follow the leader, Shake it baby, Joker's Wild dance. La maison de Wiley Terry était souvent fréquentée par quantité de bluesmen de Chicago et sa fille se souvient de Howlin' Wolf, Koko Taylor, Willie Mabon, Albert King et bien d'autres... Contacté par James Brown pour faire partie de ses JB's, Wiley a préféré rester à Chicago. Pour des raisons économiques, il a dû ensuite prendre un job de conducteur de poids lourds et a abandonné progressivement la musique. Il est décédé à Chicago le 1er mars 2010.
           
Tamirah pense qu'il a enregistré bien davantage que les quatre singles que nous lui connaissons. Grâce à Steve Wisner, nous avons ici pour la première fois l totalité de ses quatre 45t pour USA, JAB et du label de Tulsa, T-Town enregistré en 1963 ou en 1965 et qui apparaît extrêmement rare!
            Selon Tamirah, Wiley serait aussi le chanteur et guitariste (sa guitare paraît immanquable) des deux titres enregistrés à Los Angeles en 1961 et que le label a attribué à l'inconnu Kid Guitar Thompson, certainement un nom inventé pour la parution des années après d'une séance ensevelie dans les tiroirs! Nous avons inclus ces deux titres qui ne sont en fait que deux prises d'un même morceau.

            Flash Terry (Verbie Gene Terry) est né lui aussi à Inola (Oklahoma) le 17 juin 1934 et a substantiellement enregistré sous son nom à partir de 1958, essentiellement en Californie puis à Tulsa où il est revenu vivre. Il a tourné et enregistré avec Leon Mc Auliffe, Bobby Bland, Bo Diddley, Etta James et bien d'autres avant de, lui aussi, abandonner la musique pour devenir chauffeur d'autocar de la ville de Tulsa. Mais, à sa retraite, il a repris une carrière musicale active, dirigeant un nouveau blues band avec de jeunes musiciens locaux, ce qui lui a permis de tourner en Europe et d'être élu à l'Oklahoma Jazz Hall of Fame. Il est décédé le 18 mars 2003 d'une attaque. Nous présentons ici une partie de ses enregistrements. Là aussi, si quelque lecteur généreux veut nous faire parvenir les nombreux titres manquants, nous les mettrons volontiers en ligne avec les crédits idoines.
           
Enfin, pour terminer ce portrait de Wiley Terry, nous avons inclus quatre titres de son "frère" Ted Taylor dans lesquels il prend de superbes solos.
            Merci encore à Tamirah Leigh Terry pour son aide déterminante. Elle est aussi une excellente chanteuse de R&B, de Gospel et de Jazz, a enregistré en studio mais cherche un producteur et un label.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            The blues brothers Wiley and Flash Terry are largely unknown outside some blues circles although they were remarkable guitar players who recorded some first rate music. Thanks to Wiley's daughter Tamirah Leigh Terry that I had the chance to be in contact with I have been able to document more accurately the career and life of her father.
            Wiley Terry's Follow the leader, a two parts semi instrumental is currently enjoying a great reputation in Europe, particularly in the "popcorn" dance clubs. But he has offered much more.
            Wiley Terry was born in Inola (Oklahoma) on September, 10th 1936, learning the guitar at an early age with his elder brother Flash. The famous Soul blues singer, Tulsa born Ted Taylor was also considered as a "brother" by the Terry Family and Wiley will be several years in the studio and on tour with Ted, delivering concise, precise, bluesy and full of feeling guitar solos on many records. Wiley lived in Arizona, Los Angeles, Florida, doing studio work everywhere. Before settling in Chicago permanently in 1964, where he waxed his two most famous 45t for the USA label (Follow the leader I & II, Shake it baby, Joker's wild dance). Tamirah remembers many bluesmen coming to the Terry's home: Howlin' Wolf, Koko Taylor, Willie Mabon, Albert King and many more. Wiley was even approached by James Brown to be a member of the JB's but he turned down the offer. Unfortunately, he had to give up his musical career and make a living as a truck driver. He died in Chicago on March, 1st 2010.         
Tamirah thinks her father recorded much more than the four singles that we know from him. Thanks to the generosity of Steve Wisner, we have been able to include the 8 sides Wiley recorded for the USA, Jab and the Tulsa based label T-Town...  On the other hand, here is a track (with two takes named differently) that was probably recorded by Wiley in LA in 1961 but issued only years after under the odd nom de disque Kid Guitar Thompson.
            The better known Wiley's elder brother Flash Terry (Verbie Gene Terry) was also born in Inola (Ok) on June, 17th 1934. He made many records under his name and behind others, touring and recording with Bobby Bland, Etta James, Bo Diddley, even Western Swing's veteran Leon Mc Auliffe and many others... He enjoyed some Hits but he too had to gave up music for years and make a more secure living as a bus driver in his hometown of Tulsa. When retired, Flash resumed his musical career, formed a new band with local youngsters, toured Europe and was even elected at the Oklahoma Jazz Hall of Fame. He died from a stroke in Tulsa on March, 18th 2003. We have included here some of his wonderful recordings. Once again, if any of you owns the remainder and would be willing to share, a .mp3 copy would be greatly appreciated.
            To round off this post, I have included four titles by the other "brother", Ted Taylor in which Wiley's expressive bluesy guitar is prominently featured.
            Thanks again to Tamirah Leigh Terry for her essential help. She is herself an excellent composer and singer who made some studio recordings and who is currently looking for some label and producer.
                                                           Gérard HERZHAFT



WILEY & FLASH TERRY/ Discography


WILEY TERRY, vcl/g: band. Chicago, Ill. 1964
01. Follow the leader I & II
Wiley Terry, vcl/g; band. Chicago, Ill; late 1964
02. Shake it baby
03. Joker wild dance
Wiley Terry, g; band. Los Angeles, Ca.. mars 1963 or 1965
04. The Stroll is back
05. The Upslide
Wiley Terry (as Wyley Joe Terry and his Four Bells), vcl:g; band; vcls. Tulsa, Ok. ? or Chicago, Ill.  novembre 1965
06. Whoopshank (T-Town 112)
07. What's the matter baby (T-Town 112)
BOB STARR, vcl; Wiley Terry, g; horns; Leroy Spells, bs; pno; dms. Los Angeles, Ca. octobre 1962
08. Can't waste my time on you
KID GUITAR THOMPSON (prob. Wiley Terry), vcl/g; The Scooters, band. Los Angeles, Ca. 1961
09. My baby done me wrong
10. Whammy in the Gizzmo
FLASH TERRY (Verbie Gene Terry), vcl/g; Floyd Dixon, pno; Billy Hadnott, bs; dms. Los Angeles, Ca. 1958
11. One thing we know
12. On my way back home
Flash Terry, vcl/g; band. Tampa, Fl. 1959
13. She's my baby
It's all over now
Flash Terry, vcl/g; band. Tulsa, Ok. février 1961
I was a fool
Come back baby
Big Betty
Flash Terry, vcl/g; Johnny Carroll, t-sax; Matthew Daniels, t-sax; Wesley Berry, pno; Charles Burton, bs; David Beard, dms. Tulsa, Ok. octobre 1961
Her name is Lou
14. Cool it
Flash Terry, vcl/g; g; horns; pno; bs; dms. Tulsa, Ok. 1980's?
15. Ooh baby
16. Do you like my stuff
Wailin' on sticks and stones
I'm your man
17. She's my baby n°2
TED TAYLOR, vcl; Wiley Terry, g; band. Los Angeles, Ca. avril-septembre 1961
18. She's a winner
19. That happy day
20. I don't care
Ted Taylor, vcl; Wiley Terry, g; band. Chicago, Ill. 17 mai 1962
21. Can't take no more





mercredi 1 octobre 2014

CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 12



CHICAGO/ The Blues Yesterday Volume 12

           
Ouvrons ce nouvel opus de la série "Chicago/ The blues yesterday" avec Blue Smitty (Claude Smith), né le 10 novembre 1924 à Marianna (Arkansas). Il apprend à jouer de la guitare vers 1938 sous l'influence des disques de Arthur Crudup et Tampa Red mais développe un style plus fluide, jazzy et complexe en fréquentant des guitaristes de jazz tandis qu'il était incorporé à Alexandria (La). Il apprend même à lire la musique. Il s'installe à Chicago en 1947 et joue autant dans les clubs de jazz à la manière de Charlie Christian et Oscar Moore qu'en compagnie de bluesmen comme Jimmy Rogers ou son compatriote Floyd Jones. En 1952, il auditionne pour Chess et enregistre les seuls quatre titres que nous connaissons. Toutes ses qualités de guitariste moderne sont en valeur sur ces morceaux. Il continuera à se produire une bonne décennie dans les clubs de l'Illinois mais n'enregistrera plus. Il sera retrouvé et interviewé par Jim O'Neal et George Paulus mais ne désire plus reprendre une carrière musicale. Il décède le 5 mai 2009 à Herrin (Illinois)
           
Poor Bob Woodfork, originaire lui aussi de l'Arkansas (il est né à Lake Village le 13 mars 1925) a enregistré et joué avec de grands noms du Chicago blues comme Jimmy Rogers, Howlin' Wolf, George Smith, Otis Rush mais n'a sous son nom gravé qu'une séance mémorable en juin 1965 en compagnie de Buddy Guy, Mighty Joe Young et Willie Dixon qui produisait l'ensemble. Woodfork a abandonné la musique la décennie suivante et est mort à Chicago le 10 juin 1988.
            Les amateurs de blues connaissent le saxophoniste, pianiste et chef d'orchestre Menard Rogers (4 février 1929 à Duncan (Ms) - 16 décembre 2006 à Chicago) essentiellement pour avoir constitué l'ossature du blues band de Johnny Littlejohn, notamment dans le
remarquable LP Arhoolie de 1968. Autour de ces années, Menard (peut-être avec Johnny à la guitare) a aussi enregistré une série de 45t qui ont été quelque peu négligés mais qui sont néanmoins de bonne facture et que nous proposons ici. Menard a aussi gravé un LP très rare en 1981 que notre ami Xyros a réussi à dénicher.

                                                                       Gérard HERZHAFT

            Blue Smitty opens this 12th volume of our ever popular "Chicago/The blues Yesterday" series. Smitty born Claude Smith on November, 10th 1924 in Marianna (Arkansas) learned to play blues guitar with the records of Arthur Crudup and Tampa Red but began to switch towards jazz when drafted during the war years. He befriended with several jazz guitarists who showed him how to play like Charlie Christian or Floyd Smith. When he settled in Chicago around 1947, Smitty began to play in blues and jazz clubs altogether. When he auditioned for Chess in 1952, he recorded four blues with a much jazzier and modern touch than the usual Chicago's blues sessions of this time. He recorded unfortunately only four excellent titles. After he went to live in Joliet, Smitty played during the 1950's and 60's in many Illinois towns. He was rediscovered and interviewed in length by the indefatigable Jim O'Neal and George Paulus but he wasn't interested to restart a musical career. Smitty died in Herrin (Illinois) on May, 5th 2009.
            Poor Bob Woodfork hailed also from Lake Village, Arkansas where he was born on March 13th, 1925. He recorded and played with many major Chicago blues acts like Howlin' Wolf, Jimmy Rogers, George Smith or Otis Rush but he recorded only one session as a leader. A great moment anyway produced by Willie Dixon and featuring his soulful vocals backed by the stinging guitars of Buddy Guy and Mighty Joe Young. Despite great hopes to record again and tour Europe, Woodfork did not and died in Chicago on June 10th, 1988.
            The blues buffs know saxophonist, pianist and bandleader Menard Rogers (born in Duncan, Ms on February 4th, 1929 - † on December 16th, 2006 in Chicago, Ill) for backing Johnny Littlejohn on his 1968 Arhoolie LP masterpiece. But Menard and his band (probably featuring Littlejohn) also recorded a handful of good 45s under his name largely unreissued. We are featuring here some of his most blues oriented tracks. Menard also recorded a full LP (and hard to find) in 1981 but that our friend Xyros is so generously sharing.
                                                           Gérard HERZHAFT



CHICAGO/ The Blues Yesterday
Volume 12
BLUE SMITTY (Claude Smith), vcl/g; Malron Jeff, pno; Bob Stewart, bs; Ike Smith, dms. Chicago, Ill. 11 juillet 1952
01. Crying
02. Sad story
03. Elgin movements
04. Date bait
POOR BOB WOODFORK, vcl/g; Henry Gray, pno; Buddy Guy, g; Mighty Joe Young, g; Willie Dixon, bs; Clifton James, dms. Chicago, Ill. 25 juin 1965
05. Ain't got a lousy dime
06. Lousy dime
07. The sun is rising!
08. I won't be happy
09. I wanna school you pretty baby
MENARD ROGERS, vcl/t-sax/pno; Douglas Fagan, t-sax; Allan Batts, og; Jesse Williams, g; poss. Johnny Littlejohn, g; Aron Burton, bs; Herbert White, dms. Chicago, Ill. 1968-72
10. How sweet it is
11. To be in love with someone
12. Ain't nothing but a titty
13. Good food, I am for you
14. I found someone to love me



jeudi 11 septembre 2014

DRIFTING SLIM/ ELMON MICKLE





DRIFTIN' SLIM/ ELMON MICKLE: Driftin' from Arkansas to California

         
   Aujourd'hui bien oublié sauf des habituels cercles d'amateurs de blues, Driftin' Slim nous laisse cependant une oeuvre relativement étoffée et de grande qualité.
            Né Elmon Mickle à Keo dans l'Arkansas le 24 février 1919, il a appris très jeune la guitare et l'harmonica, favorisant surtout ce dernier instrument sous l'influence de John Lee "Sonny Boy" Williamson qu'il rencontre à plusieurs reprises, qui lui montre comment souffler dans un harmonica et qui restera d'ailleurs son maître tout au long de sa carrière et dont il reprendra nombre de compositions.
            Installé à Little Rock, Elmon joue avec les bluesmen locaux comme Robert Nighthawk, Rice Miller tout en travaillant aux chemins de fer de l'Arkansas. Il participe aussi à plusieurs émissions de radio, notamment avec les excellents harmonicistes de Country Music Lonnie Glosson et Wayne Raney dont il s'inspirera aussi.
            En 1952, Mickle forme son propre blues band local avec Junior Brooks, Baby Face Turner et Sunny Blair. Chargé par Joe Bihari et Sam Phillips de trouver des bluesmen de talent, c'est le tout jeune Ike Turner qui débusque Mickle et le fait enregistrer sous le nom bien plus évocateur de Drifting Slim. Les disques semblent s'être vendus modérément mais permettent cependant à Elmon d'élargir son audience et de se produire un peu partout dans le Sud. Pour avoir de meilleures conditions de vie et de travail, Mickle s'installe à Los Angeles en 1957
            Là, il enregistre sporadiquement sous son nom ou celui de T-Model Slim, en particulier une version de Flat foot Sam de T.V. Slim qui a un certain succès local. Mais pour l'essentiel, il grave des 45t pour de petits labels locaux, parfois sa propre compagnie fondée avec son amie Ernie Pruitt. Pour des raisons économiques, Slim joue essentiellement en solo, s'accompagnant lui-même à la guitare, à l'harmonica et à la batterie actionnée par les pieds et ne se produit guère que dans des réunions privées.
            C'est grâce à la ténacité de Bruce Bromberg, Henry Vestine, Bob Hite (des Canned Heat) ainsi que de Frank Scott que Elmon Mickle/ T-Model Slim/ Driftin' Slim est retrouvé, un peu abasourdi de l'intérêt que lui portent ces jeunes gens blancs.
            Mais cette "redécouverte" lui permet de relancer sa carrière, de se produire sur scène et d'enregistrer un album entier pour le producteur Pete Welding. Plusieurs projets afin de le faire tourner en Europe sont échafaudés mais atteint d'un cancer, Elmon Mickle doit y renoncer et décède le 17 septembre 1977 à Los Angeles.
            Nous avons réuni ici la quasi-totalité des excellents enregistrements réalisés par Slim-Mickle sous ses différents pseudonymes, à l'exception de trois titres (en rouge dans la discographie)... Si quelque lecteur les possède, une copie serait grandement appréciée.
            Cet article s'appuie largement sur celui de Frank Scott paru dans le n° 40 de Blues Unlimited (janvier 1967)
                                                           Gérard HERZHAFT
De nombreux lecteurs me demandent comment ils pourraient témoigner de leur reconnaissance pour le travail fourni dans ce blog qui est entièrement gratuit et bénévole. Si je dois répondre: achetez mon dernier ouvrage sur le blues (PORTRAITS EN BLUES) en format Kindle (e-book d'Amazon). Vous pouvez installer le système qui lit ce format sur n'importe quelle tablette ou ordinateur sans problème. Ce faisant, vous allez me permettre de sortir plus tard une édition papier.

            A little bit forgotten today outside the usual blues buffs, Driftin' Slim leaves anyway a substantial enough recording works and certainly one of a high blues quality.
            Born Elmon Mickle on February, 24th 1919, he learned at a young age the guitar and the harmonica, his main instrument, under the very strong influence of John Lee "Sonny Boy" Williamson whom he met several times. This influence is particularly prevalent in his playing and his repertoire (many titles come from Sonny Boy's songbook).
            Living in Little Rock and working for the local railroad company, Elmon formed his own blues band with such great musicians like Junior Brooks, Baby Face Turner, Sunny Blair... and appeared quite often in local radio programmes, sometime alongside Country Music harp masters Lonnie Glosson and Wayne Raney.
Little Rock, 1940's
            In 1952, Ike Turner, then a young talent scout for Joe Bihari and Sam Phillips went to Little Rock and decided to record Mickle, giving him the nickname Driftin' Slim. The records have gained a worldwide reputation today but at that time they went almost nowhere and Mickle/ Slim moved to California in 1957, seeking better paid job opportunities.
            There he will record sporadically for small outfits, sometimes his own and very often paying himself the studio fares and under different names like his own and T-Model Slim. One title, Flatfoot Sam that he borrowed from T.V. Slim enjoyed a small local airplay. But for the most part Mickle played for private parties and rarely appeared in clubs. And for economical reasons, he performed mostly as a one-man band, playing harp with a rack, guitar and a kit drums with his feet.
            It will take the interest of a bunch of young local blues fans, Henry Vestine and Bob Hite (from the blues-rock band Canned Heat), Bruce Bromberg and Frank Scott for Elmon to be "rediscovered" in 1966. He then appeared in several venues, recorded a whole album for Pete Welding. He had to tour Europe but a bad cancer prevented him to be able to do so. He died in Los Angeles on September 17th, 1977.
            We have gathered here (thanks to all who shared their records for that purpose) almost all his recording works. Three titles (in red in the discography) are still missing. Any copy would be strongly appreciated and would receive full credits.
            This article is largely based upon Frank Scott's excellent rendition of Slim career (Blues Unlimited n°40/ January 1967)
                                                           Gérard HERZHAFT
Sorry but there was a mistaken track: 01. My little machine is in fact now:
41A. My little machine, a later version of the same title
The first version now is here:
01. My little machine
A lot of thanks to Marc (Fr) for correcting my mistake.

DRIFTING SLIM (Elmon Mickle)
Complete Recordings
(as: Drifting Slim, Harmonica Harry, T-Model Slim, Elmon Mickle)
Drifting Slim, vcl/hca; Junior Brooks, g; Baby Face Turner, g; Bill Russell, dms. Little Rock, Ark. novembre 1951
01. My little machine
02. Down South blues
Drifting Slim, vcl/hca; Sunny Blair, hca; Ike Turner, pno; Baby Face Turner, g; Bill Russell, dms. Little Rock, Ark. mars 1952
03. Good morning baby (blues)
04. My sweet woman
05. Shout sister shout
06. You're an old Lady
07. I feel so good
Drifting Slim, vcl/hca; Phillip Walker, g; Bobby Tinsley, dms. Los Angeles, Ca. novembre 1959
08. Flat foot Sam
09. I got to get some money
10. Lonesome highway
11. Jackson blues
Drifting Slim, vcl/hca/g; Ernie Pruitt, vcl; dms. Los Angeles, Ca. 1960
12. Whatever you're doing, keep on doing to me
13. Short'n'fat
Drifting Slim, hca; Ernie Pruitt, vcl; band. Los Angeles, Ca. 1962
Nothing but the blues (Independant walk) although frequently credited to Slim is in fact by AC-DC Current Swingers
14. Short and fat
Drifting Slim, vcl/hca; Jack Wall, g; bs; dms. Los Angeles, Ca. 1966
15. Shake your boogie
16. Good morning little schoolgirl
17. Jackson, Tennessee
18. T-Model Ford
19. Burnt out
Drifting Slim, vcl/hca; Philip Walker, g; Adolph Jacobs, g; bs; Jesse Price, dms. Los Angeles, mai 1966
20. Somebody voodooed the hoodoo man
21. You're growing old Lady
Drifting Slim, vcl/hca; Little Boyd, hca; poss; Philip Walker, g; Ken Walk, g; bs; Jesse Price, dms. Los Angeles, Ca. juin 1966
22. Short and Fat
23. Woman's the glory of a man
24. 15 years my love was in vain
25. Take my hand
26. Flat Foot Sam always in a jam I
27. Flat Foot Sam always in a jam II
28. Oh baby
29. Sit there mama
30. Sir C Lee
31. Black gal
32. Whose mule is that in my stable?
Drifting Slim, vcl/hca/g/dms. Los Angeles, Ca. 3 décembre 1966
33. Jonah
34. How many more years?
35. Mama blues
36. I'm hunting somebody
37. Standing around crying
38. Jack o'Diamonds
39. This world is none of my home
40. A drip of snuff and a narrow escape
41. Till I got sixteen
41A. My little machine
Drifting Slim, vcl/hca. Los Angeles, Ca. 13 janvier 1967
42. Slow train to Arkansas
43. T-Model and the train
Drifting Slim, vcl/hca; Jack Wall, g; Ike Parker, bs; Guy Jones, dms. Los Angeles, Ca. 26 juin 1967
44. Jackson blues (Jackson, Tennessee)
45. Hoodoo man blues
46. Give an account
47. Mama don't tear my clothes
48. Christine blues
Drifting Slim, vcl/hca; J.D. Nicholson, pno; Buddy Reed, g; Greg Schaefer, g; Jerry Smith, bs; Dick Innes, dms. Los Angeles, Ca. 16 novembre 1969
Don't start me to talkin' (unissued)

mardi 26 août 2014

SONNY BOY WILLIAMSON (Rice Miller)



SONNY BOY WILLIAMSON (Rice Miller)
The Complete Studio Sessions


    
        Bonimenteur et showman autant que bluesman, ce Sonny Boy-là - qui a emprunté l'identité du célèbre bluesman John Lee "Sonny Boy" Williamson - a entouré son existence d'un tel épais tissu de bobards qu'il a fallu un travail de limier de chercheurs britanniques pour démêler la fiction de la réalité. Et encore: que demeurent d'incertitudes sur Sonny Boy n° 2, à commencer par sa date réelle de naissance! Lors de sa première tournée en Europe, son passeport donnait 1897 comme année de sa naissance, d'autres sources ont affirmé 1890, 1899, 1901... Certains, récemment, le font naître un 5 décembre en 1903 ou 1909, ce qui paraît quand même peu crédible vu son apparence d'homme âgé en 1963-64. Mais quid?
            Né dans le Mississippi, fils illégitime de Millie Ford qui le prénomme Aleck, il est élevé par son beau-père Mr Miller dont il prendra le nom. Son surnom de "Rice" viendra du travail régulier qu'il effectue un temps dans les rizières à la frontière de la Louisiane et du Mississippi. Quoi qu'il en soit, Aleck Ford ou Rice Miller, préfère aux travaux agricoles la vie de musicien itinérant. Il apprend l'harmonica et la guitare et vagabonde dans tout le Sud dans les années 20, gagnant sa vie en jouant le blues et en racontant des histoires, soit seul, soit au sein d'un medicine show, soit en compagnie d'autres bluesmen comme Robert Johnson, Robert Jr Lockwood, Elmore James, Robert Nighthawk ou Howlin' Wolf. Lorsqu'à partir de 1937, John Lee "Sonny Boy" Williamson engrange succès sur succès avec ses disques pour Bluebird, Rice Miller usurpe son identité, se faisant ainsi mieux payer dans les bars locaux. Il réussit grâce à cela à devenir l'animateur régulier d'un programme radiophonique diffusé depuis Helena dans l'Arkansas qu'il rendra célèbre, le King Biscuit Show sponsorisé par la marque de farine "Sonny Boy"! L'émission rend très populaire Rice Miller dans le Sud et des échos de ce succès arrivent jusqu'à Chicago. Le vrai Sonny Boy tentera, pistolet à la ceinture, de corriger l'imposteur. Mais en vain! La rencontre entre les deux Sonny Boy n'aura jamais lieu.
            Bien qu'il ait toujours prétendu avoir fait des disques dès les années 20, Rice Miller doit en fait attendre 1951 pour enregistrer ses premiers 78t pour le label Trumpet, une vingtaine de grands blues: expressivité instrumentale, capacité à créer en quelques secondes un climat tendre ou dramatique, ton sarcastique qui insinue avec malice des compositions toujours originales, emplies de verve et d'humour. Grand bluesman, poète satirique, la voix, le texte et l'harmonica ne font qu'un. Ces qualités sont encore portées à la perfection lorsque Sonny Boy signe, en 1955, un contrat avec les frères Chess. Il enregistre alors à Chicago, entouré des meilleurs musiciens de la ville, une des oeuvres les plus accomplies de l'histoire du blues: Don't start me to talkin', The key, Nine below zero, Checkin' upon my baby, Cross my heart, Trust my baby, Bring it on home, Help me et des dizaines d'autres magnifiques blues qui sont devenus des classiques du genre. En 1963, cet harmoniciste habillé d'une tenue d'Arlequin et d'un chapeau haut de forme, sorcier à la barbichette, illusionniste, grand raconteur de bobards saisit à bras le corps le public européen au cours de la tournée de l'American Folk Blues Festival et proclame son désir de s'installer à Londres. C'est le coup de foudre. Il devient ainsi un des favoris de la scène bourgeonnante du blues rock, enregistrant avec les Animals et les Yardbirds dont Eric Clapton fait alors partie. Au cours de ce séjour en Europe, Sonny Boy "Rice Miller" Williamson grave aussi au Danemark et en France trois merveilleux albums semi acoustiques en compagnie de Memphis Slim.
            Mais le mal du pays est le plus fort. Sonny Boy n°2 rentre dans le Sud pour décéder d'une crise cardiaque quelques semaines plus tard. Son oeuvre n'a cessé de grandir avec le temps au point d'apparaître comme l'une des plus abouties de l'histoire du blues. Son style d'harmonica, si personnel qu'il apparaissait a priori inimitable, n'a en fait pas cessé d'inspirer des générations de musiciens comme Junior Parker ou James Cotton.
            Nous avons rassemblé la totalité des titres enregistrés en studio par Rice Miller sous son nom. Sont exclus, les titres "live" (AFBF, séances londoniennes avec les Yardbirds ou les Animals) ainsi que les morceaux captés dans des réunions privées en Europe ou d'après des programmes de radio.
            Ce recueil que nous proposons ici ne pourra certainement pas rester en ligne très longtemps. Aussi si cela vous intéresse, profitez en rapidement.
                                                                       Gérard HERZHAFT

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            Showman, barker, smooth talker and of course bluesman supreme, this particular Sonny Boy - who borrowed his identity to the famous bluesman John Lee "Sonny Boy" Williamson - created such a mystery around him that it took the blues fans of the 60's (particularly the British) sleuth talents to work out the truth from the fibs. And even now many facts remain uncertain: for instance, when really was born our man? His passport (and himself ) gave December 5th 1897 but others including his relatives have given 1890, 1899, 1901.. And more recently even 1903 or 1912!!!... That last date seems anyway hard to swallow for the man who appeared in Europe in 1963-64 was certainly much older than that. But?
            Born Aleck Ford, probably in Glendora, son of an unmarried very young Millie Ford, he was raised by his stepfather, Mr Miller, hence his "official" name Aleck Miller. His nickname Rice would come from one of his regular work in the rice fields of Louisiana. Whatever, Aleck Ford or Rice Miller learned the harmonica and the guitar at an early age and decided to make a living as a travelling musician and showman, either alone or among medicine shows that combed the Southern States during the 1930's. He certainly knew and played with a lot of Mississippi and Arkansas bluesmen Robert Johnson, Lockwood, Robert Nighthawk, Howlin' Wolf (whose sister he might have married for awhile)... But when, after 1937, John Lee "Sonny Boy" Williamson became one of the most famous bluesman and harp player of his time, Miller took his identity, gaining much more gigs and even a radio programme from Helena, the King Biscuit Show. It have been said that the real Sonny Boy Williamson heard about the impostor and had even gone South with a gun to have an explanation with him. But fortunately for us bluesfans the meeting never occured...
            Although he regularly said he recorded since the 1920's (and even behind Bessie Smith, no kidding.. and remind that we swallowed all that!), Rice Miller made his recording debut in 1951 in Jackson (Ms) for the Trumpet label, backed by Elmore James. Well promoted by Lillian Mc Murry (owner of Trumpet) who liked quite much Sonny Boy, his records full of wry humour and originality gained good sales and he waxed more than 20 titles during the subsequent years.
            But it will take 1955 and a contract with Chess with superior backup musicians, studios and promotion for this Sonny Boy to record a long string of masterpieces so well known today and striking examples of classic Chicago blues of the 1950's: Don't start me to talkin', The key, Nine below zero, Checkin' upon my baby, Cross my heart, Trust my baby, Bring it on home, Help me and dozens of others.
            In 1963, this "old man" with a goatee and calling himself "The goat", dressed in a Harlequin suit and a top hat was the true sensation of the annual American Folk Blues Festival throughout Europe and stole every show with his showmanship, his harp wizardry, his intriguing but warm personality and his snarky speeches. His influence on the burgeoning European blues boom, particularly in England, was certainly as strong as Muddy's or Wolf's. He then recorded two brilliant and mostly acoustic albums in Denmark.
            Although he sung he wanted to "make London his home", he nevertheless went back to Helena, Arkansas just to die from a heart attack on May, 25th 1965, leaving one of the most accomplished recorded works of the Postwar blues.
            We have here gathered for the first time all his studio recordings. We have excluded the tracks he recorded live during the AFBF tours, whether on this shows or with British groups like The Yardbirds or The Animals as well as some tapes made while he was at private parties that have cropped up here and there.
            Those .mp3 uploaded files won't certainly be able to last forever. So if you want it, grab it now.
                                                                                  Gérard HERZHAFT

samedi 16 août 2014

BIG JOE TURNER/ The Pablo Sessions 1972-78



BIG JOE TURNER/ THE PABLO SESSIONS

          
  Quand Big Joe Turner (1911-85) enregistre pour Norman Granz, il est quelque peu oublié. Pionnier du blues de Kansas City, partie prenante de la folie du boogie woogie dans les années 30 auprès de Pete Johnson, chanteur ultra puissant archétype des Blues Shouters, Joe est le chanteur des grands orchestres de Benny Moten, Andy Kirk, Count Basie avant d'enregistrer en vedette du R&B une oeuvre copieuse pour de nombreux labels. Très avisé, superbe showman, Big Joe va savoir maintenir intacte sa popularité longtemps. Il est d'ailleurs un des rares artistes noirs du R&Blues capable de s'arrimer au courant du Rock n'Roll. Il signe sur le label Atlantic en 1951 qui l'entoure des meilleurs musiciens du moment, le produit intelligemment et distribue ses disques dans toute l'Amérique. Shake, rattle and roll; Flip, flop and fly et Teenage letter obtiennent autant de succès dans les Hit Parades "Rhythm & Blues" que "pop" et son nom est associé aux stars adolescentes du Rock'n'roll!, notamment dans plusieurs films.
            Mais dans les années 60, Big Joe apparaît largement comme une figure du passé. Il essaie de s'adapter aux goûts du blues revival mais, malgré la très grande qualité de ses disques (magnifique album Kent avec George Smith!), sa manière d'être et de chanter ne plaisent guère à ce nouveau public qui ne jure plus que par les bluesmen du Delta ou ceux du ghetto de Chicago.
            Big Joe s'installe alors en Californie et apparaît surtout dans des festivals de jazz et de façon irrégulière dans les clubs de Los Angeles. Lorsque le producteur de jazz Norman Granz, après une éclipse forcée, décide de relancer son label Pablo et de reprendre des tournées internationales de big bands, il pense en premier à Count Basie à qui il adjoint Big Joe Turner. Le succès de cette tournée au printemps 1972 est tel que Granz décide d'enregistrer live le concert parisien et de le sortir sur Pablo.
            Les dés sont lancés: Joe Turner revient à son rôle favori de blues shouter et, devenu très ami avec Granz, il va enregistrer pas moins de neuf autres albums pour Pablo entre 1972 et 78, entouré de certains des noms les plus prestigieux du jazz. Si l'album The Bosses (avec Count Basie mais en studio) recueille de bonnes critiques, les autres sont très fraîchement accueillis, notamment par les critiques de blues qui soulignent l'absence de nouveau répertoire, les solos très longs, les morceaux étirés, les disques enregistrés en très peu de temps. Joe n'est pas non plus toujours dans une grande forme. Sa santé se détériore beaucoup durant cette période et il ne se déplace plus que difficilement et à l'aide d'une canne.
            Malgré tout, ces disques prennent avec le temps une autre dimension: ils réunissent de grands musiciens qui ont marqué l'histoire et qui ont d'évidence du plaisir à se retrouver ensemble. Et finalement, ce long corpus permet à Big Joe Turner, un des plus grands noms de l'histoire du blues, d'ajouter - presque en fin de carrière - une nouvelle pierre solide à sa longue et riche oeuvre. Nous avons cependant exclu les deux derniers LPs enregistrés pour Pablo en 1984-85 (Kansas City here I come et Meets Jimmy Witherspoon) à l'extrême fin de sa vie et où il apparaît très diminué.
            La plupart de ces LPs sont aujourd'hui introuvables et nous remercions tous ceux qui ont permis de les rassembler ici: Marc (Fr), Hartmut Münnich, Kempen, Steve 626...
                                                                       Gérard HERZHAFT
De nombreuxs lecteurs me demandent comment ils pourraient témoigner de leur reconnaissance pour le travail fourni dans ce blog qui est entièrement gratuit et bénévole. Si je dois répondre: achetez mon dernier ouvrage sur le blues (PORTRAITS EN BLUES) en format Kindle (e-book d'Amazon). Vous pouvez installer le système qui lit ce format sur n'importe quelle tablette ou ordinateur sans problème. Ce faisant, vous allez me permettre de sortir plus tard une édition papier.

            When Big Joe Turner (1911-85) began his series of recordings for Norman Granz' rejuvenated Pablo label, he was a little bit forgotten. Pioneer of the Kansas City blues, linked with the boogie woogie craze of the 1930's, particularly with his fellow Pete Johnson, Joe is a consummate showman and an ultra-powerful blues shouter with the big bands of Andy Kirk, Benny Moten or Count Basie before launching a personal career as a major name of the R&B, heavily recording for numerous labels. Moreover, when signing with the Atlantic label in 1951, Joe became one of the few black R&B star to be able to crossover in the emerging Rock'n'roll field, singing before audience of teenagers, appearing in many R'n'R movies and placing records like Shake, rattle and roll; Flip, flop and fly or Teenage letter into the Tops 40 of R&B as well as Pop!
            But in the 60's, Big Joe seems to be a figure of the past. He tries to cope with the tastes of the new Blues Revival audiences, waxing excellent deep blues albums (one with George Smith) but he was not the Delta or the Chicago ghetto bluesman that this public wanted exclusively at that time.
            Big Joe comes to live in California and appears irregularly on jazz festivals and L.A. clubs. When in 1972 producer and former civic rights activist Norman Granz decided to launch a big band tour of Europe, he chose to reunite old Kansas City partners, Count Basie and his Orchestra with blues shouter Big Joe Turner. The tour proved to be so successful that Granz recorded live the Paris concert and issued it on his Pablo label. This started a new association between Turner and Granz that gave nine subsequent LP's until 1978! Joe is once again the blues shouter supreme surrounded by some of the biggest and most respected jazzmen still working then. But if The Bosses (with Count Basie) has some good reviews, the other albums are mildly welcomed, particularly by blues critics who point out the lack of new material, the overlong numbers and solos, the quickly recorded sessions and sometimes a lacking of rehearsal... Joe's health is also declining and it shows sometimes in his voice.
            Anyway, the passing years give those LPs a better significance: they brought together great musicians (and some of the greatest) who evidently enjoyed playing with each other and at last those late sessions are a welcomed addition to the recording works of one of the true giants of the blues. We have excluded from this post two Pablo albums (Kansas City here I come and Meets Jimmy Witherspoon) recorded in 1984-85 at the very end of Joe's life when Joe was in a very bad and painful shape.
            Most of those records are unavailable today, sometimes very hard to find and all those who have made possible this project must be thanked: Marc (Fr) particularly, Hartmut Münnich, Kempen, Steve 626..

                                                                       Gérard HERZHAFT

JOE TURNER/ THE COMPLETE PABLO SESSIONS
Joe Turner with Count Basie - Flip flop and fly
Joe Turner, vcl; Count Basie, pno; Freddie Green, g; Pete Minger, tpt; Waymon Reed, tpt; Sonny Cohn, tpt; Mel Wanzo, tb; Al Grey, tb; Frank Cooks, tb; Bill Hughes, tb; Bobby Platter, a-sax; Curtis Beagler, a-sax; John Williams, b-sax; Eddie Lockjaw Davis, t-sax; Eric Dixon, t-sax; Jimmy Forrest, t-sax; Norman Keenan, bs; Sonny Payne, dms. Paris, Fr. avril 1972
01. Hide and seek
02. T.V. Momma
03. Corrine Corrina
04. Cherry Red
05. Shake, rattle and roll
06. Since I fell for you
07. Flip flop and fly
08. Everyday I have the blues
09. Good morning blues

Count Basie & Joe Turner - The Bosses
Joe Turner, vcl; Count Basie, pno/og; Harry Edison, tpt; J.J. Johnson, tb; Eddie Davis, t-sax; Zoot Sims, t-sax; Irving Ashby, g; Roy Brown, bs; Louis Bellson, dms. Los Angeles, Ca. 11 décembre 1973
10. Honeydripper
11. Honey Hush
12. Cherry Red
13. Night time is the right time
14. Blues around the clock
15. Since I fell for you
16. Flip flop and fly
17. Wee baby blues
18. Good morning blues
19. Roll'em Pete

Joe Turner - Life Ain't Easy
Joe Turner, vcl; Roy Eldridge (trumpet) Al Grey (trombone) Lee Allen (tenor saxophone) Jimmy Robins (piano, organ) Thomas Gadson (guitar) Ray Brown (bass) Earl Palmer (drums) Los Angeles, CA, June 3, 1974
20. Life Ain't Easy
21. Plant Your Garden
22. So Long
23. For Growin' Up
24. (What's Your Story,) Morning Glory
25. Kick The Front Door In

The Trumpet Kings meet Joe Turner
Joe Turner, vcl; Harry Edison, Roy Eldridge, Dizzy Gillespie, Clark Terry (trumpet) Jimmy Robins (piano, organ) Pee Wee Crayton (guitar) Chuck Norris (bass) Washington Rucker (drums) Los Angeles, CA, September 18, 1974
26. Stormy Monday
27. Mornin' noon and night
28. I know you love me baby
29. T.V. mama
30. Tain't nobody's bizness if I do

Joe Turner - Everyday I have the blues
Joe Turner, vcl; Sonny Stitt, a-sax/t-sax; J.D. Nicholson, Pee Wee Crayton, g; Charles Norris, bs; Washington Rucker, dms. Los Angeles, Ca. 3 mars 1975
31. Stormy monday
32. Piney Brown
33. Martin Luther King Southside
34. Everyday I have the blues
35. Shake rattle and roll
36. Lucille
Big Joe Turner Nobody in mind
Joe Turner, vcl; Roy Eldridge, tpt; J.D. Nicholson, pno; Milt Jackson, vb; Pee Wee Crayton, g; William Walker, bs; Charles Randall, dms. Los Angeles, Ca. 27 août 1975
37. I want a little girl
38. Nobody in mind
39. The Chicken and the Hawk
40. I just didn't have the price
41. How long how long blues
42. Crawdad hole
43. Juke Joint blues
44. Red Sails in the sunset

Joe Turner - In The Evening
Joe Turner, vcl; Bob Smith, a-sax; J.D. Nicholson, pno; Herman Bennett, g; Pee Wee Crayton, g; Winston McGregor, bs; Charles Randall, dms. Los Angeles, CA, 10 mars 1976
45. In The Evening
46. Summertime
47. Sweet Lorraine
48. Too Late, Too Late
49. I've Got The World On A String
50. Chains Of Love
51. Corrine, Corrina
52. J.T. Blues
53. Pennies From Heaven
54. Two Loves Have I

Joe Turner - The Midnight Special
Joe Turner, vcl; Jake Porter, tpt; Roy Brewster, b-sax; Curtis Peagler, t-sax; Curtis Kirk, hca; Sylvester Scott, pno; Cal Green, g; Bobby Haynes, bs; Washington Rucker, dms. Los Angeles, CA, 27 mai 1976
55. The Things That I Used To Do
56. The Midnight Special
57. You're Driving Me Crazy
58. So Long
59. I Left My Heart In San Francisco
60. I'm Gonna Sit Right Down And Write Myself A Letter
61. I Can't Give You Anything But Love
62. After My Laughter Came Tears
63. Stoop Down Baby

Joe Turner - Things That I Used To Do 
Joe Turner, vcl; Blue Mitchell, tpt; Eddie "Cleanhead" Vinson, a-sax; Rashid Jamal Ali, t-sax; Wild Bill Moore, t-sax; Lloyd Glenn, pno; Gildo Mahones, og; Greg Beck, g; Gary Bell, g; Lawrence Gales, bs; Bruno Carr, dms. Los Angeles, CA, 8 février 1977
64. Time After Time
65. The Things That I Used To Do
66. S.K. Blues
67. Jelly Jelly Blues
68. Hey Little Girl
69. Shake It And Break It
70. St. Louis Blues
71. Oke-She-Moke-She-Pop
72. My Train Rolled Up In Texas

Have No Fear, Joe Turner Is Here
Joe Turner, vcl; Joe Banks, tpt; Bobby Smith, a-sax; Bill Clark, t-sax; Hollis Gilmore, t-sax; Lloyd Glenn, pno; Pee Wee Crayton, g; Evan Walker, g; Bill Walker, bs; Charles Randall, dms; Frederick Woods, perc. Hollywood, CA, 22 juin 1978
73. Rocks In My Bed
74. So Long
75. Howlin' Wind
76. Woman You Must Be Crazy
77. How Come My Dog Don't Bark
78. Long Way From Home
79. Somebody Loves Me
80. Love Is Like A Faucet

We have placed on the right chronological recording sessions some titles issued on another Pablo album (Stormy Monday).