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dimanche 24 juillet 2016

CHICAGO/ The Blues Yesterday Vol. 18

CHICAGO/ The Blues Yesterday Vol. 18

            Let's go for another trip to Chicago blues (yesterday of course) with, this time, three mostly obscure artist.

            Willie Weems was the lead guitar player of the Soul act, The Dontells/ The Turks (with singers Nate Pendelton and Leroy Dandridge) who recorded in Chicago for Daran and Vee Jay. But Willie recorded only one 45 under his name, the mostly instrumental Greens (Onions!)/ Stuff time. We have here also included another single waxed the same year under the "Singing Sam" tag with female singer Kitty Grove. Apparently, Willie died in Saginaw (Michigan) some years ago.

Singer Edna Mc Raney (from Covington, Ms) was a member of the Jackie Brenston and Eddie Johnson's bands, recording with each. She was featured in several Chicago clubs during the early 1950's. Outside this, the facts about her are sparse and her whereabouts and life are mostly unknown. Here are all the known tracks she recorded with, unfortunately, only a fragment of Yes, I know. (Thanks for anyone having the complete title and willing to share)

            Bandleader and tenor sax player Gay Crosse is mostly known for having hosted a young John Coltrane in his band during some months in 1951-52. Born in Mobile, Al. 15th August 1916, Celestra S. Crosse moved to Cleveland during the early 1930's, learned the saxophone, was strongly influenced by Louis Jordan and formed a band which played in many clubs and venues in Cleveland, Cincinnati and Chicago where Gay Crosse and His Good Humor Six recorded several sessions for King, Mercury (much sought after titles) and RCA-Victor. He then tried his luck (this time with Coltrane in his band) in Philadelphia (waxing one session for Gotham) and then Nashville, recording his last most well known session for the Republic label. But the success eluded him and he disbanded his Good Humor Six around 1955, opening the Gay's Drive in Bar B Q restaurant in Cleveland where Gay was also the cook! But the musical bug was strong enough and Gay Crosse resumed his band during the 1960's playing regularly in the Cleveland clubs and venues until his death on 9 March 1971.

Muddy Waters entering on stage. Lyon, Fr. 16 july 1979
Last but not least, and as a special bonus for you, we have a part of the Muddy Waters' concert hold in the Roman Theatre in Lyon (France) before an audience of 4000+ in July 1979. I was strongly involved in this special event, helping the Scorpio Agency (until then dedicated to Rock groups) to gather a line-up of the best bluesmen available (we had then the opportunity to feature Sugar Blue, Luther Allison, Taj Mahal, B.B. King and of course Muddy on a show which started at 7. PM until 3 o'clock in the morning) and I was backstage most of the time, chatting with all those great people until 6.00 the next morning. Muddy who had to go to London the next day, and liking so much to be in B.B.'s company, didn't bother to go to his hotel and quit the festival just to take his morning plane!
            Thanks a lot to J. Charles for providing those very rare (and very good) live tracks. Thanks also to Mr Mightygroove and his excellent blog

                                                                       Gérard HERZHAFT

WILLIE WEEMS, g; Leroy Dandridge, vcl on +/bs; Kitty Grove, vcl on *; Willie Weems, g; band. Chicago, Ill. 1967
01. Ooh baby!*
02. Move it baby†
Willie Weems, g; Nate Pendleton, og/vcls; Leroy Dandridge, bs; dms. Chicago, Ill. 1967
03. Greens
04. Snuff time
EDNA Mc RANEY, vcl; Jackie Brenston, b-sax/vcl; horns; Phineas Newborn Jr, pno; Calvin Newborn, g; bs; dms. Chicago, Ill. 15 décembre 1951
05. Hi-Ho baby
06. 88 boogie
07. Lovin' time blues
Edna Mc Raney, vcl; Eddie Johnson, t-sax/vcls; Claude Jones, pno; Johnny Pate, bs; Oliver Coleman, dms. Chicago, Ill. avril 1952
08. Back up
Edna Mc Raney, vcl; Eddie Johnson, t-sax; band. Chicago, Ill. 1953
09. Yes I know (fragment)
10. Edna's boogie
GAY CROSSE, vcl/t-sax; Eddie Harris, tpt; Charlie Ross, pno; Edward Lee, g; John Latham, bs; Walter Carson, dms/vcls. Cincinnati, Oh. 28 juin 1946
11. Gay's blues
12. My heart (vcl: Walter Carson)
Gay Crosse, vcl/t-sax; Eddie Harris, tpt; Jewell Grant, a-sax; Charlie Ross, pno; Bill Lewis, g; John Latham, bs; Walter Carson, dms. Chicago, Ill. 16 août 1949
13. Saturday night fish fry
14. Pelican's hop
Gay Crosse, vcl/t-sax; John Coltrane, a-sax; Charles Wright, dms; band. Philadelphia, Penn. 1950
15. Fat Sam from Birmingham
16. Bittersweet
Gay Crosse, vcl/t-sax; Stanley Turrentine, tpt; John Coltrane, a-sax; Stan Laughlin, pno; Alvin Jackson, bs; Oliver Jackson, dms. Nashville, Tn. 1952
17. Easy rockin'
18. No better for you
19. Tired of being shoved around
20. G.C. Rock
MUDDY WATERS, vcl/g; Pinetop Perkins, pno; Luther Johnson Jr, g; Bob Margolin, g; Jerry Portnoy, hca; Charles Calmese, bs; Willie Smith, dms. Lyon, Fr. 15 juillet 1979
21. Champagne and reefer
22. Honey bee
23. Hoochie coochie man
24. Kansas City (vcl: Pinetop Perkins)

dimanche 19 juin 2016



Several recent files from this blog have been removed recently without warning no explanation. Some others were deleted by zippy because nobody went to use them in the past month.
Here are some new links requested recently.
If you want them, take them while it lasts!
See the comments for it.

samedi 21 mai 2016

HOMESICK JAMES/ Early Recordings and Life

HOMESICK JAMES/ Complete Early Recordings 1952-64

Malgré une production discographique relativement abondante et plusieurs interviews qu'il a donnés, la vie réelle de Homesick James reste confuse. Il s'est longtemps fait appeler James Williamson et a prétendu être le cousin (voire le demi-frère) de John Lee "Sonny Boy" Williamson;. guitariste de Elmore James durant plusieurs années à la fin des 50's, il a changé de patronyme, son nom de famille devenant James, lui-même se proclamant le cousin germain d'Elmore et bien sûr son seul héritier musical légitime! En fait, Homesick James est né William Henderson, près de Somerville, une grosse bourgade du centre du Tennessee.
Sa date de naissance est aussi très sujette à caution. D'abord (et longtemps) située le 3 mai 1914, Homesick a ensuite presque constamment donné le 30 avril 1910 et même à plusieurs occasions le 30 avril 1904! Mais plusieurs témoignages de proches ou d'amis font penser qu'il était en fait bien plus jeune et qu'il serait né aux alentours de 1920-24. Ce qui cadrerait beaucoup mieux avec son apparence physique telle qu'on a pu la juger de visu depuis la fin des 60's. Ainsi qu'avec celle de ses parents qui sont apparus, en pleine forme et visiblement pas plus âgés que 70 ans, à ses côtés au Nashville Heritage Festival en 1976!

            En effet, William grandit dans une famille de musiciens: sa mère Cordellia Henderson Rivers est une guitariste et chanteuse de blues. Son père, Plez Rivers est membre du célèbre Broadnax Fife and Drum band qui animait les pique-niques, mariages, bals... jusqu'à Nashville durant les années 20 et 30. Enfin, son oncle, Tommy Johnson (aucun rapport avec le grand bluesman du Delta), était lui aussi un bluesman d'importance du Tennessee central amène son neveu à Memphis sans doute dans les années 30 et lui fait rencontrer Peetie Wheatstraw, alors résident d'un club de Beale Street, John Estes, Yank Rachell, John Lee Williamson, Big Walter Horton, John Henry Barbee et Little Buddy Doyle derrière lequel il aurait enregistré pour la première fois en 1939 pour Bluebird.
C'est probablement à ce moment-là (et non pas vers 1929 comme il l'a parfois affirmé) qu'il se fait appeler James Williamson et qu'il gagne Chicago en compagnie de John Henry Barbee. On le retrouve vite parmi les habitués de Maxwell Street et il est certainement membre des orchestres de Memphis Minnie puis (à la fin des années 40) de Johnnie Temple, rencontrant par la même occasion pour la première fois Elmore James. Il n'est guère certain d'ailleurs qu'il ait pratiqué la guitare slide avant cette rencontre.
Lorsqu'il a enfin l'occasion en juin 1952 d'enregistrer cinq titres en leader sous le nom de James Williamson pour le label Chance, il alterne les pièces avec et sans slide. Mais c'est une de ces dernières, Johnnie Mae qui lui vaut un petit succès à Chicago. Il récidive donc en janvier 1953, cette fois en compagnie de Johnny Shines et Lazy Bill Lucas, gravant enfin Homesick, interprété totalement à la Elmore, alors très populaire. C'est un vrai succès commercial (sans doute la meilleure vente pour le label Chance) et cela pousse William Henderson à s'appeler définitivement Homesick James et à capitaliser à la fois sur sa slide guitare et sa supposée parenté avec Elmore. Il retourne une nouvelle fois dans les studios pour Chance en août 1953, gravant une somptueuse séance accompagné de Snooky Pryor, magnifique à l'harmonica.
Il participe alors à plusieurs orchestres, particulièrement celui d'Elmore James derrière lequel il enregistrera à plusieurs reprises. Mais, à part une séance pour Atomic H en 1954 sous le nom ed Jick and His Trio (! et jamais éditée), Homesick ne retrouve les chemins des studios en leader qu'en 1962, un 45t pour Colt qui couple Can't afford to do it et Set a date, une fois encore deux très beaux titres. En 1963, il grave une grande version du classique Crossroads pour USA. Ces disques, largement confidentiels, ne lui rapportent rien, sauf une réputation auprès des bluesfans de plus en plus nombreux dans le monde qui s'intéressent à ce guitariste slide qui, à la mort d'Elmore en 1963, semble être son continuateur désigné.
C'est cette renommée, développée par la revue anglaise Blues Unlimited, qui pousse Sam Charters à le contacter et l'enregistrer pour ce public du blues revival: un bel album pour Prestige (Bluesfrom the Southside) en compagnie de Lafayette Leake et Lee Jackson et surtout quatre titres pour l'anthologie Chicago/ The blues today dont le succès international va lui permettre de tourner fréquemment en Europe. Parallèlement, Homesick grave encore quelques beaux titres pour Spivey (avec son vieil ami John Henry Barbee) et Decca (sous la houlette de Willie Dixon).
Si une grande partie de cette première oeuvre a été souvent rééditée, plusieurs séances rares, inédites ou/et introuvables apparaissent enfin ici dans leur chronologie. Merci à tous ceux qui ont permis ce travail, notamment Steve Wisner et Jim O. (pour la rareté absolue de la séance Atomic H de 1954) ainsi que Xyros dont le blog Don't ask me... est indispensable à tout amateur de blues.
                                                                      Gérard HERZHAFT

            Despite a large discography and many interviews, the truth about the early years of Homesick James' life are still a little bit hazy. He called himself James Williamson for a very long time, pretending to be a first cousin to John Lee "Sonny Boy" Williamson, then one of the most famous bluesman. As a guitarist of Elmore James, he then said repetedly he was also his first cousin and, at Elmore's death, his sole legitimate musical heir!
            In fact, Homesick James was born William Henderson at Longtown (Tennessee). Generally his given birthdate (based on Homesick's statement) was 30 April 1910 although he frequently said "30 April 1904". In fact, several accounts from relatives and friends give a much later birthdate, around 1920-24. Which would fit much more with his physical appearance until 1976 when he played alongside with his parents (who neither seemed to be aged more than 70) at the Nashville Heritage Festival.
            His mother Cordellia Henderson Rivers was a very good blues and gospel singer and guitarist while his father Plez Rivers was a staunch member of the locally well known and in-demand Broadnax Fife and Drums Band. And his uncle, a Tommy Johnson (no relation with the Delta bluesman of the same name) was also a well known bluesman in this part of the Tennessee State. This Johnson brought the young William to Memphis during the late 1930's where he had the chance to meet and play with many recording bluesmen including Sleepy John Estes, John Lee "Sonny Boy" Williamson, John Henry Barbee and Little Buddy Doyle with whom he could have even recorded in 1939.
            It's only then that William Henderson named himself James Williamson. During the early 1940's he and John Henry Barbee went to Chicago where they were featured together on Maxwell Street's market. Wiliamson also played with Memphis Minnie (a strong and lasting influence, particularly on his vocal) and Johnnie Temple, probably meeting in Temple's band Elmore James who taught him how to play the slide.
            Anyway, James Williamson first recorded as a leader and under this name in 1952 and 1953 for the Chance label, three sessions with two local hits, Johnnie Mae and particularly the very Elmorish Homesick that prompted William Henderson-James Williamson to at last become Homesick James!
            After Chance collapsed, Homesick recorded again either as Elmore's sideman or several short sessions for small labels like Atomic H (under the odd moniker Jick and his trio, never issued), La Salle (a whole still unissued session), Colt or USA, particularly in 1963 a striking version of Crossroads. Those records bring Homesick a strong reputation to the fledgling european blues community, particularly through the pioneering British mag Blues Unlimited. All those led Sam Charters to go to Chicago and record a whole album by Homesick for Prestige and then a noted contribution to the best-selling series Chicago/ The Blues today. At the same time, James waxed also several lesser known sessions for Spivey and Willie Dixon.
            If a large part of Homesick's early discography has been reissued, several odd, unissued or unobtainable tracks appear here for the first time in their chronological place. Many thanks to all those whose help made this possible, particularly Steve Wisner, Jim O. and Xyros whose blog Don't ask me... is of course a must for any blues buff!
                                                                       Gérard HERZHAFT

lundi 9 mai 2016


PERCY MAYFIELD West Coast blues master

Percy Mayfield, entre blues californien, Rhythm & Blues et même Variétés est un nom majeur de l'histoire de la musique populaire noire. Son influence sur le blues de la Côte Ouest et au-delà a été considérable, autant par son œuvre enregistrée que par ses compositions dont beaucoup sont devenues des standards repris par des dizaines d'artistes: Please send me someone to love, Strange things happening, I need your love so bad, Memory pain (It serves you right to suffer), My mind is trying to leave me. Mayfield est aussi l'auteur de plusieurs succès de Ray Charles dont il a été le compositeur attitré entre 1962 et 1964: Hit the road, Jack, Danger zone, But on the other hand, Tell me how do you feel. Cette fonction de parolier – arrangeur - compositeur a quelque peu occulté la propre discographie de Mayfield qui est fort impressionnante.
            Venu de Louisiane (il est né à Minden le 12 août 1920) à Los Angeles via Houston en 1942, Percy démontre ses talents de compositeur avant de réussir à devenir un des favoris des jeunes Noirs grâce à son apparence physique et sa voix de velours. Il est un subtil baryton qui abaisse curieusement les notes, répète fréquemment la dernière ligne du couplet, insinue plus qu'il ne clame, crée en quelques secondes un climat de tristesse amère qui enveloppe l'auditeur. Il a été très influencé par les sermons de l'église de son enfance. Ses compositions, prêches laïcs, soulignent de façon moralisatrice les faiblesses humaines, les ravages de l'alcool et de l'adultère. Ses textes sont très élaborés avec un sens aigu de la chute finale et un humour en demi-teintes, parfois ravageur. En 1952, il est victime d'un accident de la route qui le défigure et change aussi substantiellement le timbre de sa voix. Dès lors, Mayfield continue à enregistrer sous son nom mais ne se produit plus en public et se consacre surtout à la composition.

            Peu avant sa mort (le 11 août 1984 à Los Angeles), pressé par des admirateurs du monde entier, notamment européens, Percy Mayfield est revenu sur scène. Et, malgré les ans et son apparence physique, tête cabossée, œil exorbité, sa voix prenante, sa présence scénique, son charisme a impressionné ceux qui ont eu la chance de le voir.
            Nous avons regroupé la quasi-totalité de la forte œuvre qu'il a gravée entre 1946 et 1969. Merci à tous ceux qui ont aidé à rassembler ces titres, dont certains n'ont jamais été réédités: Jeannot L., Steve Wisner, Kempen, Xyros, Gyro...
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Percy Mayfield, between blues, R&B and even doo-wop or pop, is a major name of the post war popular music. His influence on the emerging West Coast blues scene and then beyond has been considerable and several of his songs (his own compositions) have become standards, played by dozens of artists to these days (Please send me someone to love, Strange things happening, I need your love so bad, Memory pain (It serves you right to suffer), My mind is trying to leave me; Highway is like a woman....). Percy has also been hired by Ray Charles to write some of his great hits during the mid-60's: Hit the road, Jack, Danger zone, But on the other hand, Tell me how do you feel.
            Born in Minden (Louisiana) on 12 August 1920, Percy came to Los Angeles in 1942 through a short stay in Houston. He demonstrated quickly his great abilities to write and arrange a moving song in a few hours. In 1946, he started to record under his own name, becoming a major artist with his subtle, insinuating, suave baritone voice who can create in a few words a sad, tragic and deeply moving atmosphere. His better compositions – strongly influenced by the Gospel church of his childhood – are very often some kinds of secular sermons which emphasize the human weaknesses and passions from the ravages of the alcohol or the love cheatings, sometimes with more than a touch of bitterness and a wry humour.
            In 1952, he had a terrible car accident who left him disfigured and changed the timber of his voice. From then, he almost stopped to perform on stage but he still continue to record and write songs for himself as well as many R&B artists. A few years before his death from a stroke (11 August 1984 in Los Angeles), Percy Mayfield, under the pressure of his fans all over the world, agreed to make a come back, performing again on festivals and concerts. His physical appearance with his deformed face then seemed to add even something further to his stage charisma and all those who had the opportunity to watch him then were very strongly impressed.
            We have been able to gather almost everything Percy has recorded under his name between 1946 and 1969 with several tracks having never been reissued. Thanks a lot for their help to Jeannot L., Steve Wisner, Kempen, Xyros, Gyro
                                                                       Gérard HERZHAFT

Thanks to our friend BDaD,one missing track (Don't start lying to me) on this comp is now available at:
 MAYFIELDP101A Don't start lying to me

And anoher missing track, thanks to KingCake:

Thanks to our friend (and expert) Dr Hepcat, here is a very hard to find and missing track:
MAYFIELDP069A My memories

and the first version of Ha ha in the daytime boo bo at night from 1961 (with the help of Klaus)
MAYFIELDP074A Ha ha in the daytime

samedi 16 avril 2016



Né le 12 décembre 1928 à Donaldsonville, Cornelius Green a connu l'enfance habituelle des Noirs du Sud rural: peu d'instruction, le travail de la canne à sucre, une guitare bricolée, l'Eglise du dimanche. Il gagne La Nouvelle-Orléans en 1945, travaille comme portier dans u casino, prend des cours de guitare avec Guitar Slim avant de travailler à Port Arthur dans une raffinerie. Il joue dans les bars du port avec Clarence Garlow, se lie avec Phillip Walker et Clifton Chenier qui propose à Green et à Walker d'être les guitaristes de son Zydeco band.
            En 1956, Cornelius Green quitte Chenier pour se marier et tenter sa chance en fondant son propre orchestre. Il s'installe à Opelousas, fait équipe avec Lloyd Reynaud, compose ses premiers blues. Après une première séance sans lendemain, Cornelius se présente auprès de J. D. Miller qui a installé un petit studio dans sa bourgade de Crowley. Le courant passe tout de suite entre J. D. Miller et Cornelius Green.
            En juillet 1956, Cornelius Green enregistre deux de ses compositions, le sombre et vibrant Lost without love et l'endiablé Leave my woman alone. J. D. rebaptise sa nouvelle "découverte" Lonesome Sundown. L'association Miller-Green va faire de Lonesome Sundown un des plus remarquables des bluesmen sudistes. Sundown est très ancré dans le terroir louisianais. Le back beat, la voix quelque peu traînante et chaude, les accompagnateurs maison de chez Miller (la pianiste Katie Webster, Lazy Lester à l'harmonica, le saxophoniste Lionel Torrence/Prevost mais aussi les guitaristes Guitar Gable, Leroy Washington ou Fats Perrodin) donnent une immanquable saveur marécageuse à ses blues. Mais Lonesome Sundown est aussi marqué par ses années à La Nouvelle-Orléans et à Port Arthur, sa participation à l'orchestre de Chenier et surtout par son admiration pour Guitar Slim qui ne se démentira jamais. Sundown passe aussi pour avoir nettement influencé un jeune guitariste de Baton Rouge, Buddy Guy dont plusieurs des premiers titres (Let me love you baby) rappellent fortement les disques de Lonesome Sundown.
            Dans les années qui suivent, Lonesome Sundown enregistre de façon conséquente pour Miller et sort disque sur disque, devenant un des favoris du Sud de la Louisiane et de l'Est du Texas. Mais ses disques ne réussiront pratiquement jamais à se vendre au-delà de cette aire géographique. Entre 1956 et 1964, seize 45-tours sont édités, fruits de cette association Miller-Sundown plus nombre de titres inédits qui ne verront le jour que bien plus tard. Tout est pratiquement excellent et beaucoup de morceaux sont de grands chefs-d'oeuvre du blues de l'après-guerre: l'extraordinaire Lonesome lonely blues avec une atmosphère encore assombrie par le saxophone crasseux à souhait de Lionel Torrence; I'm a mojo man qui qualifie peut-être le mieux l'ambiance du "mojo" et permet à Lazy Lester de briller à l'harmonica; Gonna stick to you baby, une de ces tentatives très réussies de marier le swamp blues au rockabilly.
            En 1965, Lonesome décide de se tourner vers la religion, rejoint l'Eglise de la foi apostolique de N. S. Jesus-Christ à laquelle il se consacre presque entièrement et redevient... Cornelius Green.
            Ce n'est que plus d'une décennie plus tard, poussé par son vieux compère Philip Walker et se rendant compte, grâce à plusieurs visites de journalistes britanniques qu'il était devenu une sorte de 'légende vivante" que Cornelius Green consentira à redevenir brièvement Lonesome Sundown, le temps d'un magnifique album enregistré en 1977 pour Bruce Bromberg, "Been gone too long".

            Cornelius Green décède le 23 avril 1995 à Gonzales (La). Son oeuvre demeure une des plus achevées du blues sudiste de l'après-guerre.
            Tous nos remerciements à Alfred Broussard pour son aide
Selon notre ami Benoit Blue Boy - qui connaît fort bien Lazy Lester avec qui il a joué et tourné très souvent - Lazy Lester n'est pas l'harmoniciste derrière Lonesome Sundown à partir des séances de 1961. Il s'agirait plutôt de Whsipering Smith.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Born 12 December 1928 at Donaldsonville (Louisiana), Cornelius Green has lived the usual harsh childhood of most of poor rural southerners, working on the cane fields at an early age. Hating this life, Cornelius goes to New Orleans in 1945 to work as a janitor in a Casino and takes his first guitar lessons with several local guitarists, including Guitar Slim (Eddie Jones) who will stay as a very strong influence. The boom of the oil industry brings Green to Port Arthur where he starts to play the evening in local clubs with Clarence Garlow and Phillip Walker who shows him more guitar licks and will stay forever as a very good friend. But his real first professional job as a musician starts when Clifton Chenier hires Walker and Cornelius in his Zydeco band. Green tours several months and make his first recordings with Clifton.
            In 1956, Cornelius Green leaves Chenier's band to marry and settles in Opelousas. He plays locally and under the guidance of producer Lloyd Reynaud he starts to write his own blues. After a first session for Eddie Shuler's Goldband label (unissued at that time), Green goes to Crowley, auditioning for J.D. Miller who recognizes a great original talent and makes him record two titles, the mournful Lost without love and the boisterous Leave my woman alone. Miller issues the record under the moniker "Lonesome Sundown" that at first makes Cornelius Green angry! But the name will stay.
            With the wise tutelage of Miller, Lonesome Sundown becomes quickly one of the best deep southern bluesman from the late 1950's. Sundown's music is very rooted in the Louisiana Swamp genre created by Miller: a lazy backbeat, a drawling voice, striking compositions, wonderful backing musicians (from Lazy Lester to Lionel Torrence/Prevost through Katie Webster). But his first influences (notably Guitar Slim's) are still strong in almost all his recordings and make him apart of the other Miller's deep bluesmen. Lonesome Sundown will also have a certain influence on a young Baton Rouge guitarist named Buddy Guy whose many of his first Chicago records (like Let me love you baby) remind Sundown's style.
            During the following years (1956-64), Sundown records constantly and becomes a favorite of the South Louisiana/ East Texas blues scene. But with the exception of My home is a prison (and thanks to Slim Harpo's version) none of his 45s will really sell outside this area. Anyway, almost all his records are very good or excellent (the mournful Lonesome lonely blues with a great saxophone solo by Lionel Torrence; I'm a mojo man with a brilliant Lazy Lester; Gonna stick to you baby with its almost Rockabilly feel...).
            But in 1965, tired of the hectic musician's life, Lonesome Sundown gives up the blues, becomes a preacher with the Apostolic Faith Church and reverts his name to... Cornelius Green.
            He will stay out of the blues except for a brief time in 1976-77 when, convinced by his old friend Phillip Walker and the fact that he realized he has become a "legendary name" in Europe and particularly in England, he will make some club appearances, the time also to record for Bruce Bromberg a tremendously successful album, Been gone too long.
            Cornelius Green dies in his hometown of Gonzales (La) on 23 April 1995.
            Thanks to Alfred Broussard for his help.
 According to our friend Benoit Blue Boy who knows very well Lazy Lester, having toured and played with him for years now, Lazy is not the harp player behind Sundown after 1960. He thinks the harmonicist for those late sessions is probably Whispering Smith.
                                                                       Gérard HERZHAFT

vendredi 1 avril 2016

EDDIE LANG/ New Orleans Guitar

EDDIE LANG/ New Orleans Guitar

            Ce guitariste et chanteur de La Nouvelle Orléans, Eddie Lang (Eddie Langlois) n'a évidemment rien à voir avec le guitariste de jazz italo-américain Eddie Lang (Salvatore Massaro) (1902-1933).
            Eddie Langlois est né le 15 janvier 1936 à La Nouvelle Orléans (bien que certaines sources fiables le font naître bien plus tôt) et commence à jouer de la guitare dès le début des années 1950, d'abord au sein des House Rockers de Jessie Hill puis ensuite avec Guitar Slim (Eddie Jones) qui l'influencera beaucoup. C'est d'ailleurs grâce à Slim et en tournée avec lui que Lang enregistre dès 1951 son premier disque pour le label de Nashville Bullett.
            Tandis que Guitar Slim engrange très rapidement de nombreux succès et devient un artiste très populaire et très influent qui tourne avec l'orchestre de Lloyd Lambert, Eddie Lang tente sa chance de son côté, écumant les clubs de Louisiane. Il réussit à enregistrer pour divers labels comme RPM, Ace (de Johnny Vincent), Ron et obtient à son tour quelques modestes hits régionaux avec Easy Rockin' en 1958 (accompagné par Dr John). Malgré la grande qualité artistique de ses disques, Eddie Lang demeure une figure mineure de la scène néo-orléanaise.
            Et il lui faut attendre 1966 pour retrouver vraiment le chemin des studios, cette fois sous la houlette de Eddie Bo qui produit et arrange de belle façon les séances d'enregistrement de nombreux artistes dont lui-même bien sûr et Eddie Lang. Something within me, The fooler sont des succès régionaux qui permettent à Eddie Lang d'enregistrer et de se produire régulièrement dans et autour de La Nouvelle Orléans. Mais c'est avec le roué Food stamp blues, gravé en 1973 pour le petit label Super Dome, que Eddie Lang obtient son plus gros succès.
            En 1977, il fait partie de la tournée européenne curieusement intitulée Mississippi Delta Blues Band qui se produit essentiellement en Scandinavie. Eddie Lang, bien que très mal crédité, est en vedette sur la plupart des titres du disque réalisé à Stockholm pour l'occasion.
            Mais en 1979, un AVC le laisse à demi paralysé, l'empêchant de jouer de la guitare et il décède dans sa résidence de Slidell, Louisiane, le 10 mars 1985.
            Cette compilation regroupe pour la première fois, à l'exception d'un titre, tout ce que cet excellent mais trop méconnu guitariste et bluesman a enregistré. Merci à tous ceux qui ont contribué à ce recueil, en particulier Marie-Antoinette L. et Xyros.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            This Eddie Lang (Eddie Langlois) must not be confused with his namesake and pioneer jazz guitarist Eddie Lang (Salvatore Massaro)(1902-1933).
            Eddie Langlois was born in New Orleans on 15th January 1936 (although some sources state his birth much earlier) and he started to play guitar at an early age, first with the House Rockers, a local band formed by Jessie Hill and then with Guitar Slim (Eddie Jones) who will be a strong and lasting influence. This is while touring with Guitar Slim than Eddie Lang waxed his first record for the Nashville label Bullett as early as 1951.
            But while Guitar Slim quickly enjoyed fame and success with a string of hits and then toured through the Southwestern States with the Lloyd Lambert's band, Eddie Lang was left behind. He then started his own band, playing in clubs and small venues around New Orleans. He nevertheless managed to record some excellent 45s in 1956-59 for several labels (RPM, Johnny Vincent's Ace, Ron) having a modest hit with Easy Rockin' in which Dr John Plays the keys.
            Eddie had to wait until 1966 to find himself again in the studios, this time for Joe Banashak and under the wise production of Eddie Bo. Something within me, The fooler were local hits, establishing Eddie Lang as a minor favourite of the Louisiana-Texas scene. In 1973, the smart two parts blues Food stamp blues recorded for the small SuperDome label, was at last a real hit.
            In 1977, Eddie Lang was part of a Scandinavian tour, oddly titled "Mississippi Delta Blues Band". Although ill credited, Eddie Lang sings lead on most of the tracks on the LP recorded in Stockholm for the occasion.
            Suffering a bad stroke in 1979 which left him diminished, unable to play the guitar, Eddie Lang died in his hometown of Slidell (Louisiana) 10 May 1985.
            We have gathered here all the recordings made by this excellent but underrated bluesman and guitarist (minus one title). Thanks to all who made this possible, particularly Marie-Antoinette L. and Xyros.
                                                                                   Gérard HERZHAFT

Complete Recordings
Eddie Lang, vcl/g; band. Nashville, Tn. 1951
01. Darling you know I love you
02. My baby left me
Eddie Lang, vcl/g; Huey Smith, pno; Lee Allen, pno; band. New Orleans, La. 19 février 1954
03. Hallelujah
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. septembre 1956
04. Come on home
05. I'm all alone
06. I'm beggin' with tears
07. You got to crawl before you walk!
Eddie Lang, vcl/g; Ronnie Barron, pno; Dr John, g; Earl Stanley, bs; Paul Stahli, dms. New Orleans, La. 25 octobre 1958
08. On my way
09. Easy Rockin'
10. Troubles troubles
11. She's mine all mine
12. You sure is fine
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1959
13. Let me tell you bout it
Burning inside
Eddie Lang, vcl/g; James Black, dms; band. New Orleans, La. 1966
14. The love I have for you
15. Something within me
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1 mars 1967
16. I'm gonna make you eat those words
17. The Fooler I & II
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 28 juin 1967
18. The sad one
19. Souling
Eddie Lang, vcl/g; Sonny Randall, pno; band. New Orleans, La. 1973
20. Food Stamp blues I & II
Eddie Lang, vcl/g; band. New Orleans, La. 1974
21. Bringing back those old days
22. Mean sad world
Eddie Lang, vcl/g; Vincent Blakey, g; Lee Crisp, hca; Jesse Alexander, bs; Richard Milton, dms. Stockholm, Suede, 25 avril 1977
23. Mean old world
24. Slippin' and slidin'
25. Woke up this morning
26. Struttin'
27. My own fault