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vendredi 14 août 2015

ALBERT KING/ Early Recordings



ALBERT KING/ Early recordings


          
  Tandis qu'à partir des années 60, le blues connaissait une très forte éclipse auprès des communautés noires américaines au profit d'autres formes de chanson populaire, Albert King fut un des seuls bluesmen à s'imposer dans les Hit Parades de musique noire, pénétrés de Soul puis de Disco! Ce géant taciturne, tirant sur une éternelle pipe, semblant écraser entre ses mains une guitare Gibson-Flying V, est né Albert Nelson (ou Blevins ou Gilmore) à Indianola (Ms) le 25 avril 1923 et a commencé comme conducteur de tracteur près ed Forest City (Arkansas). Il joue de la batterie dans les tavernes rurales, apprend assez tard la guitare sous l' influence de Elmore James et Robert Nighthawk. Vers 1950, il est à Gary, Indiana, où il travaille dans une aciérie tout en fréquentant la copieuse scène locale du blues, notamment avec John Brim ou Jimmy Reed avant de jouer en vedette sous le nom de Albert King, afin de se faire passer pour le demi-frère de B.B.
            En 1953, grâce à John Brim, Albert King fait des débuts discographiques de facture très rurale sur le label Chess. Mais c'est en s'installant à Saint Louis qu'il prend véritablement son style personnel. La scène musicale de la ville est dominée par des orchestres de jazz populaire auxquels s'intègre remarquablement Albert King. Il pratique alors un style de guitare électrique simple mais fluide, plein de vibratos et d'effets de glissandos, qui se marie parfaitement avec des sections rythmiques étoffées et des riffs de cuivres. Il enregistre abondamment dans cette manière pour le label Bobbin et connaît un succès local avec Don't throw your love on me so strong, ce qui attire l'attention du label de Memphis, Stax, spécialisé dans la Soul sudiste, mais à la recherche d'un bluesman ouvert aux sonorités contemporaines et qui plairait à un public noir sudiste toujours friand de blues.
            C'est chez Stax et à Memphis qu'Albert, accompagné de certains des meilleurs musiciens de studio de l'époque (Steve Cropper et Booker T. Jones), donne la pleine mesure de son talent. Il réussit à vendre constamment des disques à la clientèle noire (Laundromat blues, Crosscut saw, As the years go passing by). Parallèlement, Albert King réussit à séduire aussi le public blanc américain et international grâce à sa prestation au Fillmore East, le temple du rock de San Francisco, en 1968 (immortalisé sur l'album Live wire/ Blues power /Stax). Dès lors, plusieurs superstars du rock lui rendent de nombreux hommages: Eric Clapton, Jeff Beck, Jimmy Page... Sur le plan artistique, la période Stax d'Albert King est particulièrement impressionnante avec une série d'albums tout à fait remarquables: I'll play the blues for you, I wanna get funky, Lovejoy .... superbement arrangés entre blues, Soul et Funk et au feeling fantastique qui comptent parmi les meilleurs disques de blues des années 70.
            Après la faillite inattendue de Stax en 1974, Albert King continue à enregistrer pour d'autres labels comme Tomato mais sans la magie de l'équipe Stax, ne retrouve plus la même réussite artistique et commerciale. Il lui faudra attendre dix ans de plus et le coup de pouce de Gary Moore, un guitariste de hard rock reconverti au blues, pour qu'il revienne au premier plan. Albert continuera à se produire sur les scènes du monde entier. Mais avec l'âge, et bien qu'il ait donné des concerts mémorables (notamment à Montreux), ses prestations scéniques sont souvent gâchées par une tendance presque maniaque à constamment régler la sono (avec son propre tournevis!) et eng... ses musiciens.
            Albert décède d'une crise cardique le 21 décembre 1992 à Memphis (Tn), façonnant auprès d'un public nouveau et de plus en plus jeune, sa stature de géant du blues moderne.
            Nous proposons ici l'intégrale et dans l'ordre chronologique de tous les enregistrements réalisés par Albert King avant ses grands albums Stax.

                                                                       Gérard HERZHAFT

           


            During the 60's and 70's, Albert King stood as one of the very few bluesmen to have Hits on the Top 40's otherwise filled with Soul and Disco.
            This tall man of few words, constantly smoking a pipe even on stage, always seeming to crush a Flying V-Gibson between his huge hands was born Albert Nelson (or Blevins or Gilmore) in Indianola (Ms) on April, 25th 1923. While driving a tractor on a plantation near Forest City (Arkansas), he started to play drums and only lately guitar in watching Elmore James and Robert Nighthawk on local juke joints. He came to Gary (Indiana) to work in a plant and then started to play blues in clubs behind Gary bluesmen like John Brim or Jimmy Reed before launching his own career under the name Albert King, letting people believe he was half brother of B.B. King.
            Thanks to his friend John Brim, Albert started a recording career for Chess in 1953, a very down home session that couldn't let guess in which direction he was going. This is in fact only while relocated in Saint Louis that he took his own characteristic style, mixing his really down home approach with jazz bands and arrangements. His guitar playing is simple but rich with many finger sliding and vibrato effects with a lot of silences that catch the attention of the listener to what note would he play next. He recorded many sessions with big bands for the Bobbin label and hit locally with Don't throw your love on me so strong in 1961 that directly led him to Memphis and a contract with the fledgling Stax label that wanted for its roster a bluesman opened to contemporary sounds who would please a Southern African American public still faithful to the blues.
            Stax surrounded Albert with some of the very best studio musicians of the time (Steve Cropper, Booker T., The Memphis Horns etc..), turning his blues towards funky arrangements. The success came quickly with a string of hits like Laundromat blues, Crosscut saw, As the years go passing by. But thanks to some stage performances like his memorable Fillmore East appearance, Albert also managed to draw the attention of the blues rock audience of the late 60's/ early 70's, influencing many rock stars like Eric Clapton, Jeff Beck or Jimmy Page. He then waxed several masterful albums, full of invention and feeling, that still stand as some of the very best blues of the early 1970's: I'll play the blues for you (a huge Top 40 hit), I wanna get Funky, Lovejoy...
            After the collapse of Stax in 1974, Albert recorded for other labels like Tomato but without the clever and tasteful hanf of the Stax team behind him, most of those albums - while still good blues anyway but very often too heavy arranged - can't be compared to the sheer brilliancy of his previous works. After some lean years, Albert started up again during the 1980's with some very good Californian albums and the help of blues-rock star Gary Moore.
            He also toured constantly the world over. But with the years, although Albert could still deliver very nice performances on a good day, many of his shows were often marred by his tendency to adjust the sound (with his own screwdriver) and bawl his musicians sometimes for half of his set.
            He unexpectedly died of an heart attack in Memphis on December, 21st, 1992, being hailed as a true giant of modern blues.
            We have gathered all the recordings in chronological order he made before his great Stax albums.

                                                                       Gérard HERZHAFT

dimanche 2 août 2015

NAPOLEON STRICKLAND




NAPOLEON STRICKLAND/ Complete Recordings

           
Nous avons déjà présenté dans "Blue Eye" (cf Delta blues) Napoleon Strickland (né le 1er octobre 1919 à Como (Ms)- † le 21 juillet 2001 à Senatobia (Ms)). Mais je caressais le projet depuis longtemps de pouvoir réunir tous les enregistrements possibles de ce musicien du Delta, élève et ami de Fred Mc Dowell, que j'avais eu la chance de rencontrer chez lui dans les années 1970.
            Napoleon Strickland est surtout connu pour avoir dirigé un des principaux "fife and drum bands", sortes d'orchestres sans cordes, tambours et flûtes, comme on en trouve aussi beaucoup dans les communautés amérindiennes d'Amérique Centrale et du Sud. Mais il était aussi un excellent harmoniciste et guitariste fort influencé par Fred Mc Dowell qu'il citait d'ailleurs abondamment.

            Napoleon n'a malheureusement jamais enregistré d'album et je demeure persuadé qu'il avait le potentiel d'en faire un qui aurait été un important témoignage à la fois de ses talents multiples et aussi de la richesse musicale qu'on pouvait trouver assez abondamment encore dans le Delta il y a quarante ans. A défaut, j'ai réussi - non sans mal! - à rassembler ici la totalité (connue en tout cas) de ce qu'il a enregistré, autant en studio que dans des festivals ou aussi très souvent à son domicile. J'espère que cela permettra de mieux évaluer l'importance de Napoleon Strickland.
                                                           Gérard HERZHAFT

            We have already featured in "Blue Eye" (cf Delta blues) Napoleon Strickland (1st October 1919, Como, Ms - † 21st July 2001, Senatobia, Ms). But I wanted for a long time gather all the known recordings by this neglected but nevertheless important Delta blues musician, pupil and friend of Fred Mc Dowell, whom I had the opportunity to meet at his home during the 1970's.
            Napoleon Strickland is chiefly known for the recordings he made with his fife and drum band, an ensemble without strings very similar of many bands found in Central and South America among Native Americans. Several of those bands were still playing into the 1960's in remote Southern areas. But Napoleon was also a very fine singer, harmonica and guitar player strongly influenced by his neighbour Fred Mc Dowell. Unfortunately Napoleon has never had the opportunity to record a whole album. I'm persuaded that under the guidance of some clever producer he would have been able to do an excellent and lasting album. Which would have testified of his many talents as well as the richness and diversity of the musical genres one still could find in the Delta area forty years ago and so well represented in Napoleon Strickland.
            Without this "real" album, I have nevertheless (and not without difficulties) gathered here all Napoleon's recordings made whether in studio, on festivals or - most often (for he was a generous musician willing to demonstrate to the visitor his multiple talents) - at home. I just hope this project will allow to better appreciate the importance of Napoleon Strickland in the Delta blues tradition.
                                                           Gérard HERZHAFT
Strickland blowing at home


" Un peu plus loin, autour de la petite ville de Como, c'est le domaine de Napoleon Strickland. Le grand Mississippi Fred Mc Dowell qui a joué dans le monde entier et gravé d'innombrables disques, était son voisin. Sa maison est là, derrière la haie de peupliers. Ce bon vieux Fred est maintenant mort et enterré mais Strickland a hérité de sa guitare, une Gibson électrique dont l'arrière est constellé d'autocollants touristiques glanés en Europe, au Japon et à travers l'Amérique. Napoleon n'a jamais été à l'école mais il a entendu parler de la France et sait que son prénom évoque un grand personnage de notre histoire. Je lui assure que l'autre Napoleon était un général, un Empereur et non un musicien, mais cela ne le convainc qu'à moitié.
Nous sommes sur le porche de sa petite maison de bois, au milieu d'un grand lopin de terre et la vieille compagne du maître des lieux est partie se réfugier derrière la porte moustiquaire à travers laquelle elle ne nous perd pas de vue.
Le même scénario, vingt fois vécu ces derniers jours, se répète: quelques verres d'alcool maison servent d'introduction, on échange quelques banalités, on branche les guitares aux amplis, les amplis à une prise baladeuse qui pend d'une fenêtre et la soirée commence.
Un peu contracté au début par ce visiteur incongru qui vient d'un de ces endroits lointains que Mc Dowell a visités, Napoleon se met rapidement à l'aise, s'aidant de forces gorgées d'alcool. II souffle dans plusieurs harmonicas, joue un peu de flûte, passe un morceau de métal à son auriculaire gauche, pousse le petit amplificateur dans les derniers retranchements de sa puissance. Un voisin surgit de la pénombre qui commence a tomber, installe une batterie de fortune; une voiture stoppe, des ombres noires flottent un instant, guitares à la main, l'ampli n'est pas assez vaste pour recevoir tous ces visiteurs. Qu'importe, on jouera quand même! Et si on ne joue pas, on dansera. Les pieds frappent la cadence sur le porche de bois, redoublant la batterie, les corps s'animent et s'entremêlent, les boîtes de bière disparaissent les unes après les autres, la bouteille de whiskey passe entre toutes les mains, entre toutes les lèvres, petite gorgée bienfaisante vite avalée, baiser brûlant qui réunit les âmes. Les visages s'animent, rires étouffés, bruissement des robes, cliquetis des bouteilles, sourires épanouis, dents en or qui luisent dans le soir. Même Jessie Mae est venue, grande cape noire, chapeau de feutre a larges bords que rehausse une grande plume d'oie, pour rire et chanter avec les autres.  Napoleon est chez lui. Napoleon est le maestro ce soir.
" Baby, don't you holler, don't you shake'em on down"
Et la lune du Mississippi surgit soudain du bout de la terre, bonne bouille jaunâtre et débonnaire qui vient pour jouer les spotlights, éclairer le perron de Mister Strickland, tout juste assez vaste pour contenir la douzaine de danseurs, chanteurs, musiciens, masse noire en mouvement au sein de laquelle se détache, insolite et inattendue, une forme blanche : la mienne. "
                                   Extrait de "Ballade en blues" de Gérard Herzhaft



NAPOLEON STRICKLAND
Complete Recordings
Napoleon Strickland, vcl/fife; John Tylus, sn-dms; Othar Turner, bs-dms. Como, Ms. août 1967
01. Oh baby
02. Late in the evening
03. Hey Freddie
04. Como breakdown
05. Punky Tony
Napoleon Strickland, fife/g; Fred Mc Dowell, perc. Como, Ms. 25 mars 1969
06. Traveling through the jungle
07. Motherless children
08. Shake'em on down
Napoleon Strickland, vcl/fife; John Tylus, sn-dms; Othar Turner, fife/ns-dms/bs-dms; Bernice Turner, bs-dms. Memphis, Tn. juin 1969
09. Backwater rising
10. Othar's piece
11. Shimmy she wobble n°1
Napoleon Strickland, vcl/fife; Arthur Williams, perc; Othar Turner, bs-dms. Senatobia, Ms. 15 août 1970
12. Rollin' and tumblin'
Napoleon Strickland, vcl/fife/g/hca; Othar Turner, sn-dms/vcls; Jimmie Buford, snare-dms; R.L. Boyce, bs-dms. Senatobia, Ms. 4 septembre 1970
13. My babe
14. When the Saints go marching in
15. Soft black Jersey cow
16. Baseball bat
17. Key to the bushes I
18. Key to the bushes II
19. Granny will you dog a bite
20. The Hounds
Napoleon Strickland, vcl/h/fife; Othar Turner, sn-dms; Bernice Turner, bs-dms. Jackson, Ms. mars 1972
21. Somebody knocking on my door
22. Baby please don't go
23. Glory Glory Halelujah
Napoleon Strickland, vcl/g/hca/d-bow. Como, Ms. 29 août 1978
24. Baby please don't go
25. Black Mattie
26. Diddley Bow medley
27. Louise
28. Rock me all night long
29. Sitting on top of the world
30. Woke up this morning
Napoleon Strickland, hca/fife; Jessie Mae Hemphill, perc; Abe Young, dms. Greenville? Ms. 8 septembre 1979
31. Shimmy she wobble n°2
32. Fox's chase
33. Let's boogie
Napoleon Strickland, hca. Como, Ms. 20 octobre 1980
34. That's the boogie
35. Cryin' won't make me stay
36. Banty rooster

mardi 14 juillet 2015

T-BONE WALKER/ The 1960's




T-BONE WALKER/ The 1960's Studio Sessions


           
On ne présente certainement pas aux lecteurs de Blue Eye, l'immense T-Bone Walker (né en 1910 à Linden, Tx), l'un des grands pionniers de la guitare blues électrique et peut-être le principal créateur de ce qu'on appelle aujourd'hui le "West Coast blues".
            Après près de dix ans de succès du disque et de tournées incessantes et harassantes, les années 1950 sont une décennie difficile pour T-Bone. Malgré l'excellence toujours affirmée de sa musique, les succès commerciaux s'espacent. La formule gagnante (arrangements jazzy, tempos alanguis, compositions sentimentales et atmosphère éthérée), sans doute utilisée jusqu'à plus soif, ne fait plus autant mouche. Les goûts du public noir changent vers une musique plus musclée, vers le Rock'n'roll et de plus en plus vers la Soul naissante.
            La vie de T-Bone est essentiellement un tourbillon incessant de femmes, de jeu (il perd des sommes colossales en une nuit), de mauvais placements financiers et peut-être surtout, de whiskey. Il souffre de graves troubles digestifs et en 1955, les chirurgiens lui retirent les 2/3 de l'estomac. Cela ne l'empêche pas de continuer à boire autant mais le force à ralentir ses activités. La mort dans l'âme, T-Bone Walker dissout son orchestre et jouera désormais avec des musiciens locaux, au fur et à mesure des engagements et des apparitions en studio, de plus en plus rares.
            Les années 1960 sont encore plus difficiles. Comme toutes les gloires du Rhythm & Blues des années 40, T-Bone est un has been pour les jeunes Noirs. Et le Blues Revival américain ne recherche guère des musiciens de blues jazzy à l'apparence tirée à quatre épingles comme T-Bone. Mais le showman a de la ressource. Texan pur jus, cavalier émérite, il a toujours réussi à se maintenir en selle. Seul de son genre parmi des bluesmen bien plus rugueux, il va faire partie de la première tournée européenne de l'American Folk Blues Festival 1962. Son jeu de scène spectaculaire - il fait le grand écart, joue de la guitare dans le dos, roule des yeux langoureux - tout autant que le superbe son de sa guitare lui valent encore une fois un grand succès auprès de ce public européen qui ne le connaissait pas beaucoup, hormis les amateurs de jazz.
Il enregistre quelques beaux titres à l'occasion de cette tournée, parraine un groupe britannique de rock blues, les T-Bones qui comprend Stan Webb, le futur fondateur des Chicken Shack. Il reviendra dès lors souvent en Europe où il enregistrera plusieurs microsillons. Aux Etats Unis, grâce au producteur Bob Thiele, T-Bone refait surface en adaptant sa musique aux sonorités funky et boogaloo à la mode durant la fin des 60's. Avec le soutien d'un bel orchestre (le pianiste Lloyd Glenn, le guitariste Mel Brown et une forte ligne de cuivres), Walker enregistre encore deux albums magistraux.
Mais la fatigue, l'abus d'alcool (il vidait un litre de whiskey ou de gin par jour) finissent par miner sa santé. Son jeu s'en ressent, ses concerts aussi où il n'est parfois même plus capable de se tenir sur scène. Toute sa vie, femmes, voitures, guitares et amis, il a dépensé sans compter et n'a pas les moyens de payer ses notes d'hôpital. Pour l'aider et en hommage à sa gigantesque personnalité musicale, les plus grands jazzmen (Dizzy Gillespie, Herbie Mann, David Newman, Al Cohn, Zoot Sims, Gerry Mulligan) vont l'aider et l'entourer pour un double microsillon, appelé "Very Rare" dans lequel T-Bone lui-même n'apparaît que comme l'ombre de lui-même.
T-Bone décède dans un hôpital de Los Angeles le 16 mars 1975, à peine âgé de 65 ans. Il laisse une œuvre exceptionnelle dont on ne saurait sous-estimer l'impact constant, dès l'origine.
            Nous proposons ici tous les titres enregistrés en studio (et pas ceux en concert) par T-Bone Walker durant les années 1960 dans un ordre chronologique.
            Merci à ceux qui m'ont aidé à compléter cette collection, en particulier Marc Claes dont la remarquable collection est la base de son blog The Blues Years.
                                                           Gérard HERZHAFT

            Everybody reading this blog would certainly know about T-Bone Walker (born in 1910 at Linden, Tx), one of the true originator of the electric blues guitar and of the so-called West Coast blues as well. His influence has been far and wide and can be still strongly heard today.
            After merely 10 years of successful hits and perpetual touring, the mid-50's are lean years for T-Bone. He has left Capitol for Imperial with great expectations but despite the constant excellence of his music, hits are few. His former successful formula (languid tempos, sentimental songs, ethereal jazzy atmosphere) sounds a bit old-fashioned for an African-American record market listening more and more to muscular R'n'R and burgeoning Soul. Like so many 1940's R&B stars T-Bone seems to be a has been for the new generations.
            T-Bone's life is also hectic: a whirl of whiskey, gambling and women that leaves him financially ruined and in a bad health shape altogether. He faces a severe stomach surgery that certainly won't prevent him for hard drinking but that forces him to strongly slow down his activities. In 1955, he must disband his orchestra and has to hire local musicians for gigs and less and less frequent studio sessions.
            While the 1960's begin, his situation seems hopeless. But a true Texan, a skilled horse rider, he will nonetheless be able to saddle again! While the blues revival is more into Delta or Chicago deep bluesmen, T-Bone will be one of the very few jazzy West Coast bluesmen to catch on this new train. He is from the first European AFBF in 1962. A spectacular showman and a great entertainer, he succeeds to win the European audiences. He becomes even the godfather of a British blues-rock group simply called ... The T-Bones (with a young Stan Webb on guitar). He will tour regularly Europe during the 1960's and early 1970's, drawing a faithful audience, recording many sessions as a leader or even as a lead guitarist (for Jay Mc Shann for instance). In the USA, thanks to producer Bob Thiele, he manages to resurface with several excellent records that mix his cool jazzy sound with funk and boogaloo arrangements provided by top-notch backing musicians like Lloyd Glenn or Mel Brown.
            But his hectic life and alcohol abuse take their toll and his last European concerts are painful experiences for even his most staunch fans. All his life he has never been able to keep his dollars in his pocket and to pay his hospital bills an array of great jazzmen (Dizzy Gillespie, Herbie Mann, David Newman, Al Cohn, Zoot Sims, Gerry Mulligan) help him for his difficult last record, a double-album (Very Rare) in which T-Bone appears to be only the shadow of himself. Aaron Walker dies in a Los Angeles hospital on 16 March 1975, at the early age of 65, leaving a huge musical legacy.
            We have here gathered all his 1960's studio recordings (not those live in concert).  Thanks to all who helped me to gather those scattered tracks, particularly Marc Claes whose remarkable personal collection is the foundation of his excellent blog (The Blues Years).
                                                           Gérard HERZHAFT

T-Bone/ The 1960's Studio Sessions Discography

Thanks to Blues Dude, the missing titles (in red in the discography) are here/ Grâce à Blues Dude, les titres manquants (en rouge dans la discographie) sont ici
T-BONE Missing Titles 

dimanche 28 juin 2015

DETROIT BLUES MASTERS/ Volume 9




DETROIT BLUES MASTERS/ Volume 9

           
Cela fait un moment que nous ne sommes pas retournés écouter du blues de Detroit (et de Toledo, une ville voisine elle aussi liée à l'industrie automobile) "au siècle dernier" bien sûr!
            Ce volume 9 commence avec le guitariste et chanteur Arthur Griswold (1939-2003), originaire d'une famille nombreuse de l'Arkansas, qui n'a commencé la musique qu'après un grave accident de moto à l'âge de 17 ans. Ce n'est cependant qu'en allant travailler à Toledo qu'il a formé son premier orchestre de blues en 1959 avec son frère, le claviériste Roman
Griswold (1936-2012). The Griswolds (le nom du groupe) a longtemps surtout joué dans les tavernes de Toledo et Detroit, enregistrant à partir de 1969 une série de 45t extrêmement down-home. Dans les années 1990, ils ont pu tourner en Europe et graver plusieurs excellents CDs.
            L'harmoniciste James "Little Daddy" Walton (1922-2000) était une figure populaire de la scène blues de Detroit où il se produisait régulièrement durant des décennies avec ses fils (Clarence, Melvin, Myron puis Larry qui est aujourd'hui le bassiste du Motor City Beat, un orchestre réputé de la ville). Ayant toujours dû vivre de divers métiers manuels, il ne s'est malheureusement que très peu produit hors des clubs de Detroit. Bien qu'enregistrés pour de minuscules labels locaux entre 1954 et 1969, ses 45t n'en demeurent pas moins de petits classiques du pur Detroit blues.
            Même si elle est surtout connue en tant que chanteuse de Soul tirant le plus souvent vers la pop, Barbara Lewis (née en 1943) a gravé quelques blues qui sont souvent méconnus des amateurs. J'aime particulièrement son interprétation de Frisco blues qui s'inspire bien moins du standard de jazz I left my heart in San Francisco que de la version qu'en avait donnée John Lee Hooker sur Vee Jay.

                                                                       Gérard HERZHAFT

            It's quite a time that we have not been listening to some music from the Detroit (and the rather close town of Toledo) blues scene (yesterday of course). So let's go back there for this 9th volume of our series.
            Arthur Griswold (1939-2003) hails from a large Arkansas sharecropping family and didn't learn guitar before he had a bad motorcycle accident at 17. After moving to Toledo for better job opportunities with his elder brother, keyboardist and singer Roman Griswold (1936-2012), he launched his own blues band, The Griswolds who played mainly in the local taverns, recording some very down home blues 45s from 1969 for tiny labels. The Griswolds enjoyed some larger success after touring Europe and recording several excellent CD's.
            Singer and harp player James Douglas "Little Daddy" Walton (1922-2000) was also a very popular figure of the blues clubs of Detroit where he was playing for years during the week ends (he always had to make a living outside music) with his sons (Clarence, Melvin, Myron and bassist Larry who is now a staunch member of the renowned Motor City Beat Orchestra). He also recorded a handful of very low down blues 45s between 1954 to 1969 for small local labels that are today highly praised by blues fans all over the world.
            At the other end of the Detroit musical spectrum, sweet soul singer
Barbara Lewis (born in 1943) has nevertheless waxed some blues that are not very known by blues buffs. I particularly like her rendition of Frisco blues (I left my heart in San Francisco) which draws its main inspiration from the John Lee Hooker's title he recorded for Vee Jay some time before.

                      Gérard HERZHAFT


DETROIT BLUES LEGENDS/ Volume 9
Arthur Griswold, vcl/g; Roman Griswold, og; bs; dms. Detroit, Mi. 1968
Trying to the future
Christmas time baby (cf my YouTube channel)
ARTHUR GRISWOLD, vcl/g; Roman Griswold, og; bs; dms. Detroit, Mi. 1969
01. Good thing going
02. Foot stumping
Arthur Griswold, vcl/g; Roman Griswold, og/vcls; band. Detroit, Mi. 1970
03. Pretty mama blues
04. Trying for a future
05. Daddy Daddy I & II
Arthur Griswold, vcl/g; Roman Griswold, og/vcls; band. Kalamazoo, Mi. 1972
06. Daddy daddy (LaVal)
07. I just got to know (LaVal)
Arthur Griswold, vcl/g; band. Toledo, Oh. 1974
I just got to know (Buckeye)
08. Look what the fool made me do
Arthur Griswold, vcl/g; band. Toldeo, Oh. 1980
09. Main Street beat
10. The big game hunter
Arthur Griswold, vcl/g; band. Toldeo, Oh. 1986
11. What the Judge did to me
12. There is something on your mind
JAMES WALTON,vcl/pno; Walter Mitchell, hca; Howard Richard, g; Robert Richard, g; dms. Detroit, Mi. 28 janvier 1954
13. If you don’t believe I’m leaving
14. Eva Lee
James Walton, vcl/hca;band. Detroit, Mi. c. 1958
Papa Doo
James Walton, vcl/hca; band. Detroit, Mi. 1963
15. Leaving blues
16. Miss Jessie James
James Walton, vcl/hca; horns; Clarence Walton,g; Marc Walton, bs; Melvin Walton, dms. Detroit, Mi. 1965
Tell me what you got
Shade grove
For those two tracks see: 
https://www.youtube.com/watch?v=wfFB19Shtz8&feature=youtu.be
Thanks to Pierre Monnery
James Walton (as Little Daddy Walton), vcl/hca; og; Clarence Walton, g; Marc Walton, bs; Melvin Walton, dms. Detroit, Mi. 1966-67
17. Spend my money
18. Highway blues
19. I’m to blame
20. I’m leaving
21. Gittin’ it with Soul
22. Quit pussyfooling around
23. I’ve got a broken heart

BARBARA LEWIS, vcl; band. Detroit, Mi. 1962-6324. Frisco blues
25. Shame shame shame
26. Snap your fingers
27. If you need me

(En rouge: titres manquants. Si quelqu'un les possède, une copie .mp3 serait la bienvenue! Merci/ In Red: missing tracks. If anyone would have them, a .mp3 copy would be very welcome)

Thanks to Ballas for sharing 23! And Pierre Monnery for those in blue

lundi 8 juin 2015

MERCY DEE WALTON 1949-55





MERCY DEE WALTON


              
Ce pianiste texan est aujourd'hui trop oublié. On ne retient souvent de lui le seul fait qu'il est l'auteur du célèbre One room country shack, repris jusqu'à aujourd'hui par des dizaines de musiciens de blues et de rock. Mais son oeuvre enregistrée déborde largement ce chef d'oeuvre.
            Né le 30 août 1915 à Waco (Texas), de Fred et Bessie Walton, des métayers. Il abandonne l'école à l'âge de huit ans pour les aider dans les champs. Mais sous l'influence de pianistes locaux comme Sam Brewster, Pinetop Shorty ou Delois Maxey (aucun n'a enregistré), le jeune Mercy Dee devient à son tour un pianiste accompli qui joue dans les barrelhouses ou dans des réunions privées à partir de la fin des années 20.
            Cependant, le jeu de piano de Mercy Dee, tel que nous les connaissons par les disques, traduit aussi une forte influence des pianistes de big bands des années 1920/30 et ce mariage entre la rudesse rythmée de l'école Texane et le toucher plus sophistiqué des jazzmen de Kansas City fait l'originalité de Walton. De même, son chant prenant, mélancolique, détaché mais passionné, si caractéristique du blues texan a parfois aussi des accents jazzy, notamment dans l'utilisation du scat ou dans le phrasé des blues shouters qu'il emploie dans les pièces les plus rapides.
            En 1938, Mercy Dee gagne Fresno à Californie pour avoir de meilleurs salaires en cueillant les fruits de cette riche région. Il a aussi davantage de possibilités de jouer et on le voit dans les clubs de Oakland, San Francisco, Fresno, Stockton et jusqu'à Los Angeles. Il lui faut cependant attendre 1949 pour enfin enregistrer quatre titres pour le petit label indépendant Spire de Chester Lew (parfois à tort orthographié en Lu). G.I. Fever et Lonesome cabin blues réussissent, malgré les aléas d'une distribution chaotique à figurer brièvement dans les classements Billboard et Cashbox et installent soudain Mercy Dee comme un artiste californien qui compte. Ces deux titres, pleins d'un humour amer, sont effectivement excellents et révèlent un artiste en pleine possession de ses moyens. Les années suivantes, Walton enregistre pour des labels importants comme Imperial et Specialty et en 1952-53, le magnifique One room country shack, poignant blues de la solitude absolue, atteint la 8 ème place du Top 40 R&B. Mercy Dee tourne alors à travers tous les Etats Unis. Mais son style de blues profond qui plaisait tant aux migrants ruraux cesse d'être à la mode et, après une vaine tentative de la part des Biharis de lui faire enregistrer des titres plus Rock'n'roll, Mercy Dee doit retourner dans son exploitation fruitière, jouant les week ends dans des bars à cocktails de Fresno et Stockton.

            C'est là que le redécouvre l'infatigable Chris Strachwitz en 1961 qui lui fait enregistrer quatre séances qui paraîtront sur deux magnifiques albums Arhoolie et Bluesville. Mercy Dee devait apparaître à l'affiche de festivals du folk boom quand il est mort d'une attaque à Murphys (Californie) le 2 décembre 1962

                                               Gérard HERZHAFT

            This wonderful Texan pianist and singer is too neglected today, generally only mentioned to have been the composer of the all-time classic blues, jazz and rock One room country shack. But his first-rate recorded output is certainly not limited to this masterpiece.
            Born in Waco (Texas) on August, 30th, 1915 from two sharecroppers, Fred and Bessie Walton, Mercy Dee had to help his parents and leave school at an early age. He also learned the piano from several local musicians like Sam Brewster, Pinetop Shorty or Delois Maxey (none has ever recorded) and, when the 1930's began, he was seen playing at private parties and then local barrelhouses.
            Mercy Dee's piano playing although strongly rooted in the rhythmical efficient roughness of the barrelhouse Texas school has also very often a much more jazzy and light touch, coming from the big bands' pianists of the 1930's. His style of singing, melancholic, impassioned and gloomy, tends also sometimes to borrow jazz manners with scat tricks and shoutings, particularly on his later fast and rockin' pieces.
            In 1938, Mercy Dee went to Fresno (California) to work as a fruit picker and found a lot of opportunities for paid gigs for his kind of piano blues. He played a little bit everywhere in local clubs, private parties from Fresno to Oakland and even Los Angeles. He nevertheless had to wait 1949 to make his recording debuts on the tiny Fresno label Spire, operated by Chester Lew (and not Lu as it is sometimes written). Despite poor distribution, the excellent single G.I. Fever/ Lonesome cabin blues proved to be successful, hitting the Billboard and Cashbox Top 100's. The following years saw Mercy Dee playing clubs, touring the USA and recording for strong labels like Imperial and Specialty. In 1952-53, his One room country shack, an harrowing down home blues about loneliness was a smash hit, climbing up to number 8 of the Top 40 R&B for several weeks.
            But this deep blues style so in favour among the numerous Southwest black migrants during and after the war, was quickly going out fashioned and, after some attempts with mixed results to cash on the new Rock'n'roll trends, Mercy Dee had to return to fruit picking for a living while playing Fresno cocktail lounges on week ends.
            This is where Chris Strachwitz rediscovered him in 1961. He recorded with Mercy Dee four sessions the same year in different settings which were issued as two excellent LP's still available (particularly the Arhoolie CD Troublesome mind). Walton was scheduled on several folk festivals when he died from a massive stroke at Murphys (California) on 2 December 1962.
                                                           Gérard HERZHAFT


MERCY DEE WALTON/ Complete Recordings
Mercy Dee Walton, vcl/pno. Fresno, Ca. 1949
01. Lonesome cabin blues
02. G.I. Fever (Baba Du Lay fever)
03. Evil and hanky
04. Travellin' alone blues
Mercy Dee Walton, vcl/pno; g.; bs. Los Angeles, Ca. novembre 1950
05. Homely baby
06. Empty life
07. Please understand
08. Bird brain baby
Mercy Dee Walton, vcl/pno; g; bs. Los Angeles, Ca. décembre 1950
09. Big foot country
10. Danger zone (Crepe on your door)
11. Roamin' blues
12. Straight and narrow
13. Bought love
14. Old fashioned ways
15. Happey bachelor blues
16. The Pay off (Anything in the world)
Mercy Dee Walton, vcl/pno; Jesse Sailes, dms. Los Angeles, Ca. 13 mai 1952
17. One room Country shack
18. My woman knows the score
19. Misery blues
20. The great mistake
21. Save me some
22. Strugglin' with the blues
23. Lonesome cabin blues
Mercy Dee Walton, vcl/pno; Jesse Sailes, dms. Los Angeles, Ca. 25 avril 1953
24. Rent man blues (vcls: Thelma Walton)
25. Fall guy
26. The drifter
27. Hear me shout
28. Love is a mystery
29. Winter blues
30. Pauline
Mercy Dee Walton, vcl/pno; t-sax; Jesse Sailes, dms. 4 octobre 1953
31. Get to gettin'
32. Dark muddy bottom
33. Whatcha gonna do?
34. My woman and the Devil
35. Big minded daddy
36. Perfect health
37. Problem child
38. Pull'em and pop'em
39. Eighth wonder of the world
40. Rock and roll fever
Mercy Dee Walton, vcl/pno; L.C. Robinson, g; bs; dms. Oakland, Ca. novembre 1954
41. Trailing my baby
42. Trying to kick this habit
Mercy Dee Walton, vcl/pno; Big Jim Wilson, t-sax; band. Oakland, Ca. décembre 1954
43. The main event
Mercy Dee Walton, vcl/pno; band. Los Angeles, Ca. 1955
44. Romp and stomp blues
45. Oh Oh Please
46. Come back Maybelline
47. True love
48. Have you ever
49. Stubborn woman

After a six years hiatus, Mercy Dee Walton was "rediscovered" by Chris Strachwitz and he recorded again four sessions in 1961. Those recordings are still currently available on Troublesomemind (Arhoolie) and Pity and a shame (Bluesville)(harder to find)