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jeudi 10 août 2017

FLORIDA COUNTRY BLUES

FLORIDA COUNTRY BLUES




               La Floride n'est malheureusement pas une région connue pour son blues. Essentiellement d'ailleurs parce qu'à l'exception du travail de la chercheuse et célèbre écrivain afro-américaine Zora Neale Hurston (1891-1960) bien peu d'enregistrements de blues ont été faits autant de terrain que commerciaux. Durant deux ans (1935-37) Zora Neale a été le fer de lance de sept expéditions de terrain, certaines en compagnie de John & Alan Lomax qui ont permis de découvrir certains des bluesmen les plus connus de cet Etat dont Gabriel Brown qui enregistrera substantiellement à New York après la guerre.
            En fait, en Floride - comme dans pratiquement tous les Etats du Sud - il y avait une scène du blues assez considérable dans les années 1930-60, certains étant des musiciens professionnels ou semi-professionnels, d'autres qui n'animaient que des soirées privées ou jouaient les week ends pour des pique niques ou des évènements familiaux. Mais ces musiciens ne sont pas connus tout simplement parce qu'aucune compagnie de disques n'est allée les enregistrer durant l'avant et l'immédiate après guerre et que, lors du Blues Revival des années 1960, les producteurs-amateurs de blues se sont essentiellement concentrés sur les régions qu'ils connaissaient par les disques et qu'ils croyaient être les principales (et seules!) régions du blues, en particulier le Delta!
            Mais à partir des années 1960, la State Library &Archives of Florida a fait - sans beaucoup de publicité, aucune revue spécialisée n'en ayant à ma connaissance parlé à l'exception de la parution d'un double album: Drop on down in Florida - un travail considérable de recherches et d'enregistrements de terrain, découvrant de nombreux musiciens folk et blues (et leur permettant de se produire dans des festivals locaux), la plupart étant alors désormais âgés et dont certains avaient fait une très longue carrière dans les juke joints, les medicine shows ou les circuits de Vaudeville. Cela a donné naissance aux considérables archives sonores, photos, interviews rassemblés dans la Florida Memory, à partir de quoi quasiment tous les morceaux ici rassemblés sont issus.
           
Odell Maxwell est un des rares artistes ici présents qui a enregistré deux albums dont nous ne pouvons que recommander l'achat. Né en Floride et fils d'un propriétaire de juke joint Gus Maxwell chez qui ont joué les plus grands bluesmen de passage, Odell partage son temps entre son métier de garde forestier à d'Orlando et son orchestre, les Maxwells, avec lequel il joue les week ends.
            Richard Williams (1887-1991), un musicien des circuits itinérants qui n'a appris que très tard le blues (avec des ouvriers de passage) a été substantiellement enregistré - blues et Gospel - à la fin de sa vie et en compagnie de sa fille Ella Mae Wilson par les chercheurs de l'Université de Floride qui ont même mis en ligne une excellente sélection de ses meilleurs titres.
           
Albert "Buck" Thompson a longtemps joué dans les juke joints de Floride et Alabama tout en louant ses bras aux différentes fermes et plantations de ces Etats durant les années 1950-60 et son répertoire est extrêmement vaste.
            Blind Johnny Brown (1910-86) et Moses Williams (1919-88) étaient d'excellents musiciens traditionnels, le premier très ancré dans le style Appalachien traditionnel, le second ayant développé une technique particulière au diddley-bow, cet instrument maison primitif, dont il arrivait à tirer des sons très excitants.
            Emmett Murray est né en 1911 à Moultrie (Georgie) et est venu en Floride durant les années 1930 afin de travailler dans les plantations de canne à sucre tout en jouant dans des hôtels et des réunions privées autant pour les Noirs que pour les Blancs.
            L'anthologie est complétée par le pianiste et chanteur Alex Mc Bride (1913-99), un musicien de barrelhouse et la chanteuse Mary Mc Clain (1902-2000) qui a enregistré par ailleurs sous le nom de Diamond Teeth Mary. Ainsi que par l'harmoniciste Samuel Young.
            Tous nos remerciements à Florida Memory pour ce formidable travail.
                                                                                   Gérard HERZHAFT

            Florida is unfortunately not very well known as a blues State for with the exception of the seminal work by famous African American author Zora Neale Hurston (1891-1960) who did a two year (1935-37) field research work (sometime with the Lomaxes and discovering some future blues artists like Gabriel Brown), no record company never came to this State. But in Florida - like in all Southern States - there were strong local blues scenes during the decades 1930-60 with many bluesmen playing in clubs, juke joints, picnics, medicine shows, who gained a strong local reputation but who never were recorded.
            But from the 1960's the State Library &Archives of Florida has done - without much publicity - a considerable field work, researching blues and folk veterans or younger artists, interviewing them, recording them on hours of tapes and sometimes bringing them to the limelight of local festivals and musical workshops. One box-set of two CD's - Drop down in Florida - was issued commercially and, despite few reviews, is well worth buying.
            This is from those huge archives that most of the following recordings come from.
            Odell Maxwell is one of the very few artists here who has recorded two albums that should be in every country blues fan's collection. Born in Florida and the son of a noted juke joint owner (Gus Maxwell), Odell has learned the blues from all the great names who came to play at his father's place. He shares his time between his day job in Orlando's Park and his band, the Maxwells whose whom he plays the week ends.
            Richard Williams (1887-1991) was a travelling folk musician who learned the blues thanks to itinerant workers coming to the phosphate mines near Richard's place. He has extensively been recorded (often alongside his daughter Ella Mae Wilson) late in his life by Florida Memory which even has put a downloading CD on line.
            Albert "Buck" Thompson has also substantially played in the Florida and Alabama juke joints while being an itinerant field worker during the 1950's-60's and he has a wide repertoire.
           
Blind Johnny Brown (1910-86) and Moses Williams (1919-88) were excellent traditional musicians, the first very rooted in the Piedmont blues tradition, Moses having developed a striking technique at his homemade diddley bow.
            Emmett Murray was born in 1911 at Moultrie (Georgia) and came to Florida during the 1930's to work on the sugarcane fields. He regularly played for parties and picnics for either Black or White folks.
            This homemade comp is rounded by some tracks by barrelhouse pianist Alex McBride (1913-99), singer Mary McClain (1909-2000) who recorded under the name Diamond Teeth Mary and harp player Samuel Young.
            Thanks again to Florida Memory for their huge and so useful work. Go to their websitefor much more material.
  Gérard HERZHAFT


FLORIDA COUNTRY BLUES
ODELL MAXWELL, vcl/g/hca. Orlando, Fl. 2012
01. Black man
02. Whiskey blues
RICHARD WILLIAMS, vcl/g. Newberry, Fl. 27 mai 1978
03. Baby please don't go
04. John Henry
05. Williams' slide blues
ALBERT "BUCK" THOMPSON, vcl/g. Hastings, Fl. 14 février 1985
06. Feel like a bird
07. I am drifting
08. Let's do the Twist
09. Rolling stone
BLIND JOHNNY BROWN, vcl/g. St Petersburg, Fl. 1 octobre 1976
10. Mistreating blues
11. Red Cross store
12. Woke up this morning blues
MOSES WILLIAMS, vcl/g/diddley bow. Waverly, Fl. 27 novembre 1977
13. Catfish blues n°1
14. Catfish blues n°2
15. Highway 13
16. The train
17. Which way did my baby go?
MARY MC CLAIN, vcl; Willie James, pno. White Springs, Fl. 27 mai 1988
18. Backwater blues
ALEX MCBRIDE, vcl/pno. Orange Park, Fl. 16 août 1989
19. In the Evening
EMMETT MURRAY, vcl/g. Pahokee, Fl. 8 avril 1980
20. Dig myself a hole
21. Emmett's blues
22. There is a man taking names
SAMUEL YOUNG, vcl/hca. Homestead, Fl. 14 septembre 1985
23. Decoration day
24. Birdnest on the ground


16 commentaires:

  1. Florida Country Blues

    http://www92.zippyshare.com/v/Itw2db1B/file.html

    OK?

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  2. What a great work again! Tx Gerard!

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  3. Quelle belle découverte !! Par vos superbes parutions sur votre blog, vous apportez beaucoup de plaisir et de joie. Merci avec un grand M, Gérard.

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  4. Once again a cd full of un/less known artists. Will give the website a visit.

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  5. This truly is an excellent compilation you have assembled for us Gerard, as Florida has certainly been a neglected and overlooked state when it comes to blues.

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  6. Being a Florida resident I naturally came to this great post. Thank you for all you do for us!

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  7. South of the Hills -
    This looks fun and interesting.
    Thanks for all you do!

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  8. Gerard, you have to warn us if you're taking the blog offline, even for a short period. I had a sleepless night because the blog was offline yesterday .... can't have that happening to often.🤗 🤗

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    1. Thanks, Xyros. It was not my fault, just a google setting that had to be done without I'd be warned that it would put the blog ofline for a while...

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  9. Merci Gerard, encore plein de decouvertes! Je connais le soul blues de Floride (j;aime bcp Little Beaver) mais le country blues c'etait "terra incognita".

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  10. Thank you for all the wonderful music you share so generously. Your work is appreciated very much.

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  11. Merci beaucoup pour ce nouveau post . J'avais acheté le Cd d'Odell Maxwell après avoir lu votre article dans Soul-Bag , mais il y a beaucoup de nouveautés pour moi ici . MERCI !
    Marc Claes

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